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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

A sustainable approach to small island development / Krk Island-Croatia (+français)

Posted By: Giovanni Campeol and Philippe Pypaert
Date: Wednesday, 30 June 1999, at 4:29 p.m.

Texte Français

Key words: environmental analysis, industrial activities, planning guidelines.

DESCRIPTION: Krk island is the biggest and northernmost among the string of islands along the Croatian coast of the Adriatic sea, between the coastal city of Dubrovniik (in the south) and the peninsula of Istarskä (Istria - in the north). Administratively, Krk belongs to the County of Primorsko- Goranska, the capital of which is Rijeka city.

Krk island borders the Croatian coast which forms a bay that reaches the port of Rijeka on the mainland. Located east of the Istria peninsula, it covers an area of 409 km2 with a coastal perimeter 189 km long. The north-west of the island is nested in the southern part of Rijeka Bay (30 km from Rijeka city). The Voz peninsula, north west of Krk island, is only 500 m from the mainland, at the same height as Crisnejva.

The Commune of Omišalj, originating from an administrative re-organisation into communes which accompanied the 1991 independence declaration, is the northernmost point of Krk island in the direction of Rijeka and its bay. The commune stretches from the northern tip of the island, Silo Point, along a virtual line connecting the villages of Njivice (inside) and Rudine (outside).

The choice of recent land management projects in Omišalj has been justified by:

- On the one hand, the presence of slightly sloping unoccupied land on the west coast (financial availability and morphological suitability of available land);

- On the other hand, its proximity to Rijeka, which was further reinforced by the establishment of communication links, other than boats: in 1970 an airport for freight and passenger transport capacity was built, and in 1973 a bridge connecting the island to the mainland (Krk Most) was constructed.

These "location advantages" stemming from a new disenclavement structure, have allowed if not justified the implant of a petrochemical industry (DINA), an oil tanker terminal and port (JANAF) supplying the continent via a pipeline, repeating a model implemented several times around the Adriatic. Nevertheless, nowadays it needs to be recognised that these development structures were designed without too much concern for their environmental adaptability or for their inter-compatibility with other development sectors, in other words "sustainability" was not a consideration

The primary aim of the work undertaken in Omišalj, with UNESCO sponsorship, is to define sustainable development guidelines so as to stimulate the elaboration and realisation, through local actors, of innovative projects based on the exploitation of new land resources.

STATUS: A residential and international seminar was first organised in Omišalj in October 1998. Experts from Belgium, Croatia, Italy and Poland were registered participants, as well as 70 students from 3 European universities: University Institute of Architecture in Venice (IUAV - Italy), University Faculty of Agronomical Sciences in Gembloux (FUSAG - Belgium) and the Faculty of Architecture in Zagreb (Croatia).

At the end of this seminar a detailed report was elaborated containing guidelines and a list of projects to be implemented for the sustainable development of the Omišalj Commune. The strength of this document lies in its methodological content which presents, in an easily accessible format, the land analyses undertaken and selected criteria and evaluations for the elaboration of project proposals, as examples of wise practices, for the development of the small coastal city of Omišalj. This document is currently under study by the local authorities, and has already been the object of lively debate in the local Agenda 21 working group.

Having defined and approved the suggested guidelines at the end of the first phase of this pilot project, it is clear that the objectives within the document in question can only be achieved through a gradual process:

- Short-term: the application of these guidelines within the framework of future planning efforts (as "general norms") should reinforce the process of public participation, realise alternative tourism routes, and develop an information network on the environmental characteristics of the Omišalj region;

- Medium-term: realisation of projects related to the enhancement of the Fulfinum archeological site and the humid zones around Lake Jezero;

- Longer term: landscape and visual mitigation, cleaning up the petrochemical industry and management of the stone quarry on the Lanterna peninsula.


LONG TERM BENEFIT: The planned interventions for Omišalj were elaborated to provide long-term direct, as well as synergistic, benefits. The guidelines of these projects actually refer explicitly to the following principles:

- To consume non-renewable resources as little as possible;

- Not to alter irreversibly the land's natural balance;

- Not to undertake "endorsed" interventions.

CAPACITY BUILDING AND INSTITUTIONAL STRENGTHENING: So far, the project has stimulated an active and growing participation of local experts, privileged actors and the general population in the thinking process accompanying the sustainable development of their community. Beyond their essential contribution to the knowledge base and analysis of the environmental and human components of the land, their participation in the process has enabled educational training in the subject's most innovative approaches.

The project has also stimulated the creativity and undertaking capacity of local actors, who are prepared to implement wise practices in the land management and development of Omišalj.

SUSTAINABILITY: It is most likely that by the end of the programme developed by UNESCO, the local community will have developed an autonomous capacity to implement projects that respect the guidelines indicated above. More specifically, these would make local resources profitable in an integrated manner and produce a diffuse income, such as by enhancing the archaeological sites of Mirine-Fulfinum or the humid zone of Lake Jezero for cultural and tourism purposes.

TRANSFERABILITY: The adopted methodology in the case of Omišalj is a scientific approach to environmental analysis, applicable to all territorial contexts, where the environmental strong points, as well as the potential and degraded elements need to be emphasised, as a basis for the elaboration of an integrated land management plan. This has already been applied to pilot case-studies in Syracuse (Sicily) and in the Po Delta (Italy), and could be further applied to many coastal cities - and their territories - in the Adriatic.

CONSENSUS BUILDING: As indicated above, the process of concerted and participatory action by local actors has been promoted since the beginning of the project. Although it may only be possible to evaluate the effects once the projects are concrete, it is nevertheless clear that the status of local actors with respect to the project has evolved positively (from suspicion or indifference to an active adhesion to project elaboration or to a search for partners for project implementation). The improvement of relations between the local Agenda 21 working group and the communal administration, is one of the most significant INDICATORS.

PARTICIPATORY PROCESS: Although the first stages of the project included the privileged contribution of national and international experts, it was clear from the beginning that the knowledge base and suggestions elaborated in this framework needed to be assimilated and re-elaborated by the local population. Beyond meetings and debates, the inclusion of local views and perceptions of the land (sensitivity and potential) was ensured essentially by means of a sociological survey involving 600 people. Analysis of these results has already revealed valuable indications for the elaboration of guidelines. Finally, the communal authorities have already declared their availability to establish firm collaboration with partners from private and public sectors, as well as Italian and Croatian Universities, in order to implement certain proposals elaborated in the framework of the project.

EFFECTIVE AND EFFICIENT COMMUNICATION PROCESS: Each development phase of the project has lead to numerous communications aimed at the local authorities, but also at privileged actors and the population, by means of different media such as newspapers, television or report publications. The latter in particular, have been translated into Croatian. A series of posters (14) illustrating the overall steps taken, as well as the first results obtained, has already been presented in French and Italian (a Croatian version is in production, and will be presented to several coastal cities in the region).

CULTURALLY RESPECTFUL: In essence, the project respects and wishes to promote the local culture; the knowledge base, is at the disposal of local actors to support their development planning and management efforts. Besides, the cultural aspect has been clearly integrated in a number of analyses concerning tourism prospects in the area, the organisation of the old city centre and its historical origins.

GENDER AND SENSITIVITY ISSUES: In each phase of the project (from the first meetings in Omi~Zalj to the residential seminar in October 1998, from expert field visits to student field research), gender participation maintained a perfect balance in the activities, without any discrimination whatsoever. This is largely due to the stimulating input from the Mayor of Omišalj - a woman.

REINFORCEMENT OF THE LOCAL IDENTITY: Despite the profound changes which have occurred in the local economy these last few decades (an abrupt transition from an agro-pastoral economy to an industrial economy - including mass tourism), the local identity has remained strong, an element of great socio-cultural stability in the context of radical changes. Those components of the project aimed at rediscovering historical roots or re-emphasising urban and architectural structures, which make up the memory of the place, can only contribute to the reinforcement of local identity.

NATIONAL LEGAL SYSTEM: The project opened an interesting debate between national and local experts concerning the insertion of the project in the context of national development and planning strategies. Indeed, Omišalj presents an interesting case study demonstrating the need to resolve the strong and existing conflict between local and centralised strategies. This is illustrated in the "conflict" between the need to maintain a petrochemical industry of national interest and the local desire to develop activities linked to cultural tourism.

REGIONAL DIMENSION: The project refers to the communal area of Omišalj in particular, but also to its regional, national territorial and legislative contexts, especially with respect to infrastructure (the bridge, links with the rest of the island, the airport), as well as networks where tourism proposals can be integrated.

HUMAN RIGHTS: By nature, the project stimulates an active participation of the population and privileged local actors, an essential condition to legitimise the contents. In the young Croatian Republic, which recently initiated a process of democratisation, the experiment conducted in the framework of the project appears to be very stimulating from the human rights point of view.

DOCUMENTATION: As previously indicated, each phase of the project has led to different types of publications. In particular, the research which lead to the definition of guidelines and pilot projects for the sustainable development of Omišalj has been published in a detailed report, already available in the original languages (Italian, French and English) and soon in Croatian. The contents have also been synthesised into a series of 14 posters, available in Italian, French and soon Croatian.

EVALUATION: The work conducted to this day has produced results that have gone beyond the expectations of the promoters. The interested local administration has taken over the co-ordination; but other interested regional (Rijeka County) and national bodies (Ministry of development and reconstruction - National Centre for island development; Ministry of water; Ministry of culture) need to be taken into account. The project has equally encouraged the integration of the local Agenda 21 working group in the process of elaboration and realisation of management proposals, with the goal of sustainable development.

Finally, concrete partnerships with private and public, Italian and Croatian, institutions, are already under consideration. It is particularly interesting to note that current partners value the presence of UNESCO within the framework of agreements they wish to establish, demonstrating their will to be inspired by the principles within the documents elaborated in the framework of the project. *****************************************************************************************


DESCRIPTION: L'île de Krk est la plus grande et la plus septentrionale parmi le chapelet d'îles qui bordent la côte croate de la Mer Adriatique depuis la ville côtière de Dubrovniik (au Sud) jusqu'à la presqu'île d'istarskä (-Istrie- au Nord). Administrativement, elle fait partie du Comté de Primorsko-Goranska dont la capitale est la ville de Rijeka.

L'île de Krk longe la côte croate dans sa partie formant une baie qui s'enfonce dans le continent jusqu'au port de Rijeka. D'une superficie de 409 km2 et d'un périmètre côtier de 189 km de long, elle est située à l'Est de la péninsule d'Istrie. Le Nord-Ouest de l'île se niche dans la partie Sud de la baie de Rijeka (à 30 km de la ville de Rijeka). La presqu'île deVoz, au nord-est de l'île de Krk, ne se trouve qu'à une distance de 500 m du continent, à hauteur de Crisnejva.

La commune d'Omišalj, issue de la réorganisation administrative en communes accompagnant l'indépendance proclamée en 1991, est la plus septentrionale de l'île de Krk et forme sa pointe Nord projetée vers Rijeka et sa baie. Elle s'étend de l'extrémité Nord de l'île, pointe de Silo, jusqu'à une ligne virtuelle reliant les villages de Njivice (y compris) et de Rudine (non compris). Le choix de projets d'aménagement récents sur le territoire d'Omišalj se justifiait :

- d'une part par la présence sur la côte Ouest de terrains à faible déclivité non encore occupés (disponibilité foncière et adéquation morphologique des terrains disponibles);

- d'autre part par sa proximité par rapport à Rijeka, qui sera encore renforcée par l'établissement de communications autres que le bateau: on construit en 1970 un aéroport capable de supporter des transports de fret et de voyageurs, puis en 1973 un pont reliant l'île au continent (Krk Most).

Ces "avantages de localisation", issus des nouvelles infrastructures de désenclavement, ont autorisé sinon justifié l'implantation d'un port et terminal pétrolier (JANAF) alimentant le continent via un oléoduc, et d'une usine pétrochimique (DINA) selon un modèle plusieurs fois répété tout autour de l'Adriatique. On doit cependant bien en faire le constat aujourd'hui, que ces formes de développement ont été réfléchies sans trop se soucier ni de leur insertion environnementale, ni de leur intercompatibilité avec les autres secteurs de développement, en un mot de leur "durabilité".

Le travail entrepris à Omišalj, sous l'égide de l'UNESCO, a pour but essentiel la définition de Lignes directrices faisant référence au concept de développement durable, à même de stimuler l'élaboration et la réalisation, par les acteurs locaux, de projets innovateurs basés sur l'exploitation de nouvelles ressources territoriales.

STADE D'AVANCEMENT: Dans ce but, un premier séminaire résidentiel international a été organisé à Omišalj en octobre 1998. Ce séminaire a enregistré la participation d'experts venus de Belgique, Croatie, Italie et Pologne, ainsi que de 70 étudiants en provenance de trois universités européennes: l'Institut Universitaire d'Architecture de Venise (IUAV - Italie), la Faculté Universitaire des Sciences Agronomiques de Gembloux (FUSAG - Belgique), et la Faculté d'Architecture de Zagreb (Croatie).

Au terme de ce séminaire, un rapport détaillé contenant les Lignes directrices et une liste de projets à mettre en oeuvre en vue du développement durable de la commune d'Omišalj a été élaboré. Il s'agit d'un document à caractère fortement méthodologique, présentant, de façon accessible à tous, les analyses territoriales réalisées, les évaluations et les critères sélectionnés en vue de l'élaboration de projets proposés comme exemples de "pratiques éclairées" pour le développement de la petite ville côtière de Omišalj. Ce document est actuellement à l'étude de la part des autorités locales, et a déjà fait l'objet de débats animés par le groupe de travail Agenda 21 local.

Définies et approuvées les Lignes directrices proposées au terme de cette première phase du projet pilote, il est clair que les objectifs contenus dans le document en question ne pourront être poursuivis que de façon graduelle:

- A court terme: l'application de ces lignes directrices dans le cadre de futurs efforts de planification (en qualité de "normes générales") devrait porter au renforcement des processus de participation publique, à la réalisation de circuits touristiques alternatifs, et au développement d'un réseau d'information sur les caractéristiques environnementales de la région de Omišalj;

- A moyen terme: mise en oeuvre de projets relatifs à l'équipement du site archéologique de Fulfinum et à la fruition des zones humides et du lac de Jezero;

- A plus long terme: mitigation paysagère et visuelle, et assainissement du pôle pétrochimique, et réaménageant de la carrière de pierre de la péninsule de Lanterna.

AVANTAGES A LONG TERME: Les interventions prévues dans le cas de Omišalj ont été élaborées en vue de produire des avantages directs, ainsi que synergiques, à long terme. Les lignes directrices de ces projets se réfèrent en fait explicitement aux principes tels que: - consommer le moins possible de ressources non-renouvelables; - ne pas modifier de façon irréversibles les équilibres naturels du territoire; - ne pas produire des interventions "homologuantes".

RENFORCEMENT DES CAPACITES ET DES INSTITUTIONS: Tel qu'il a été développé jusqu'à présent, le projet a stimulé une participation active et croissante des experts locaux, des acteurs privilégiés et de la population en générale, à la réflexion sur le développement durable de leur communauté. Au-delà de leur apport essentiel à la connaissance et à l'analyse des composantes environnementales et humaines du territoire, leur participation à ce processus a représenté en soi une occasion de formation aux approches les plus innovations en la matière.

Le projet a eu aussi le mérite de stimuler la créativité et la capacité d'entreprise des acteurs locaux, lesquels s'apprêtent à mettre en oeuvre des pratiques éclairées de gestion et de développement du territoire d'Omišalj.

DURABILITE: Il est plus que probable qu'au terme du programme développé par l'UNESCO, une capacité autonome à réaliser des interventions qui respectent les lignes directrices indiquées plus haut aura été développée au sein de la communauté locale. Il s'agit en particulier d'interventions à même de mettre à profit de façon intégrée les ressources locales, et qui produiront un apport de richesse diffus, comme la valorisation à des fins touristiques et culturelles des aires archéologiques de Mirine-Fulfinum, ou de la zone humide du lac de Jezero.

POSSIBILITE DE TRANSFERT: La méthodologie adoptée dans le cas de Omišalj consiste en une approche scientifique à l'analyse environnementale applicable dans tous les contextes territoriaux pour lesquels les points de force, les potentialités et les éléments dégradés de l'environnement doivent être mis en évidence, comme base d'élaboration d'un plan intégré de gestion du territoire. Cela a déjà été le cas pour l'étude des cas-pilote de Syracuse en Sicile, et du Delta du Po (Italie), et pourrait l'être pour beaucoup des villes côtières - et leur territoire - dans l'Adriatique.

ADHESION DE TOUS: Comme indiqué plus haut, le processus de concertation et de participation des acteurs locaux a été promus dès l'origine du projet. Même s'il ne sera possible d'en évaluer les effets que lorsque des projets auront été concrétisés, il est clair toutefois que l'évolution des positions des acteurs locaux vis-à-vis du projet a été positive (de la méfiance, ou de l'indifférence, à l'adhésion active à l'élaboration de projets, ou la recherche de partenaires pour leur mise en oeuvre). L'amélioration des rapports entre le groupe de travail de l'Agenda 21 local, et l'administration communale, en est une des manifestations les plus significatives.

PROCESSUS DE PARTICIPATION: Même si les premières phases du projet ont vu l'intervention privilégiée des experts nationaux et internationaux, il était clair dès le début que l'ensemble des connaissances et propositions élaborées dans ce cadre devait être assimilé et ré- élaboré par la population locale elle-même. Au delà des rencontres et débats, la prise en compte des visions et perceptions locales du territoire (ses sensibilités, ses potentialités) a essentiellement été assurée au travers de la réalisation d'une enquête sociologique auprès de 600 personnes, dont l'analyse des résultats a déjà fourni de précieuses indications dans le cadre de l'élaboration des lignes directrices pour le développement. Enfin, les autorités communales ont déjà déclaré leur disponibilité à trouver des formes concrètes de collaboration avec des partenaires privés et publics, ainsi que des Universités, italiens et croates, en vue d'entreprendre la réalisation de certaines propositions élaborées dans le cadre du projet.

UNE COMMUNICATION REELLE ET EFFICACE: Toutes les phases de développement du projet ont fait l'objet de nombreuses communications à l'adresse des autorités locales, mais aussi des acteurs privilégiés et de la population, et ce au travers de médias divers comme les journaux, la télévision, ou la publication de rapports. Ces derniers en particulier feront l'objet d'une traduction en langue croate. Une série de posters (14) illustrant l'ensemble de la démarche suivie, ainsi que les premiers résultats obtenus, a déjà été présentée en langue italienne et en français (une version croate est en cours de réalisation, et sera présentée dans de nombreuses villes côtières de la région).

RESPECT DE LA CULTURE: Par essence, le projet respecte et désire valoriser la culture locale, dans la mesure essentiellement où les expertises réalisées constituent en fait une base de connaissance mise à la disposition des acteurs locaux pour qu'elle serve de support à leurs efforts de planification et gestion du développement. Le facteur culturel a d'autre part été très clairement intégré dans de nombreuses analyses concernant la vocation touristique des lieux, l'organisation du centre ancien de la ville, ou encore de ses origines historiques.

SENSIBILITE AUX ROLES MASCULIN/FEMININ ET AUTRES: Dans toutes les phases du projet (des premières réunions à Omišalj à la tenue d'un séminaire résidentiel en octobre 1998, des visites d'experts aux recherches d'étudiants sur le terrain), la participation des deux sexes dans ces activités a été maintenue en parfait équilibre, sans aucune discrimination. Cela est du en grande partie à l'apport stimulant du Maire - femme - de Omišalj.

RENFORCEMENT DE L'IDENTITE LOCALE: Même face aux profonds changements qui se sont produits dans l'économie locale ces dernières décennies (passage brusque d'une économie agro-pastorale à une économie industrielle - incluant le tourisme de masse), l'identité locale est restée forte, élément de grande stabilité socioculturelle dans un contexte de changements radicaux. Les composantes du projet qui visent à redécouvrir les racines historiques, ou à revaloriser les formes urbaines et architecturales qui sont la mémoire des lieux, ne peuvent que contribuer à son renforcement.

REGIME JURIDIQUE NATIONAL: Le projet a ouvert un débat intéressant avec les experts nationaux et locaux sur le thème de l'insertion du projet dans le contexte national des stratégies de développement et de la planification Le cas de Omišalj représente en effet un cas d'école intéressant en ce qui concerne la nécessité de résoudre la forte contradiction existant entre stratégies locales et centrales, qui se manifeste en particulier dans le "conflit" entre la nécessité de maintenir une industrie pétrochimique d'intérêt national, et le désir local de développer les activités liées au tourisme culturel.

DIMENSION REGIONALE: Le projet se réfère en particulier à l'espace communal de Omišalj, mais aussi à son contexte territorial et législatif régional et national, surtout pour ce qui concerne la réflexion qui porte sur les infrastructures (le pont, les communications avec le reste de l'île, l'aéroport), mais aussi les réseaux dans lesquels peuvent s'insérer certaines propositions relatives au tourisme.

DROIT DE L'HOMME: De par sa nature, le projet stimule la participation active de la population et des acteurs privilégiés locaux, comme condition essentielle de légitimation des ses contenus. Dans la jeune République croate, qui a initié depuis peu un processus de démocratisation, l'expérience conduite dans le cadre du projet apparaît très stimulante également du point de vue des droits de l'homme.

DOCUMENTATION: Comme déjà indiqué, toutes les phases du projet ont fait l'objet de publications sous diverses formes. En particulier, la recherche ayant conduit à la définition des lignes directrices et de projets pilote pour le développement durable de Omišalj a fait l'objet d'un rapport détaillé, déjà disponible en langue originale (italien, français, anglais), et qui le sera bientôt en langue croate. Ses contenus ont également été synthétisés en une série de 14 posters (format A1) disponible en italien, français, et bientôt croate.

EVALUATION: Le travail conduit jusqu'à ce jour a porté à des résultats qui dépassent les attentes de ses promoteurs. Non seulement l'administration locale intéressée a pris le relais de sa coordination, mais il nous faut aussi prendre acte de l'intérêt qu'il suscite auprès d'autres instances, régionales (la Contée de Rijeka) et nationales (Ministère du développement et de la reconstruction - Centre national pour le développement des îles; Ministère de l'eau, Ministère de la culture). Le projet a également favorisé l'intégration du groupe de travail Agenda 21 local dans le processus d'élaboration et de mise en oeuvre de propositions d'aménagement en vue du développement durable.

Enfin, des formes concrètes de partenariat avec des institutions publiques et privées, croates et italiennes, sont déjà à l'étude. Il est particulièrement intéressant de noter combien les partenaires pressentis tiennent à la présence de l'UNESCO dans le cadre des accords qu'ils désirent établir, manifestant ainsi leur pleine disponibilité à s'inspirer aux principes contenus dans les documents élaborés dans le cadre du projet.


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