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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Advocacy campaign for sustainable mangrove management/Gulf of Fonseca - Honduras & El Salvador.(+Sp)

Posted By: Sarah Gammage et al.
Date: Tuesday, 12 June 2001, at 3:18 p.m.


(El texto español se encuentra debajo del texto inglés)

DESCRIPTION: A coalition of community groups, researchers, non-governmental, private sector, and governmental agencies in Honduras and El Salvador has developed a platform for action for the sustainable management of the mangroves in the Gulf of Fonseca (http://www.unesco.org/csi/wise/fonseca1.htm). This platform for action represents the outcome of more than eight years of collaborative activities to explore the competing interests for mangrove resources of community groups, aquaculturists, farmers, salt producers and fisher people. The platform advocates for legislative, institutional and procedural changes to be set in motion to begin to harmonize the diverse interests of these multiple stakeholders in the ecosystem. The recommendations provide guidelines for a process that must be set in motion if these unique resources are to be preserved. It is essential that policies and programmes are devised that can simultaneously meet development goals and guarantee the health and well-being of the ecosystem. Without such efforts, the mangroves will be degraded and a wealth of resources that they secure will be lost.

STATUS: The platform for action has been developed as an advocacy tool for activists, NGOs and community groups to allow these organizations to engage in dialogue with both the government and the private sector. We are currently seeking funding to continue this advocacy campaign and hope to develop a series of popular education materials, radio and television advertisements that address the concerns raised in the platform for action and provide targeted information to a range of parliamentarians and municipal officials in coastal districts.

LONG-TERM BENEFIT: The environmental goods and services provided by the mangroves in the Gulf of Fonseca are being used unsustainably by a range of actors who consume or transform the environment without regard to the external costs that their actions impose upon the ecosystem and upon others who also depend upon this ecosystem. For resource use to be modified, the economic and socio-cultural interests of all parties must be taken into account. The incentives to change or modify behaviour must be carefully configured. A variety of instruments are available to modify resource use through changes in property rights regimes, the levying of environmental taxes, the application of quotas and subsidies. In addition to fine-tuning existing policy instruments to minimize environmental damage, specific measures will need to be undertaken to address the particular constraints that poor resource-users face. Attempts to change resource use and promote sustainable mangrove management must also confront the development needs of those communities that depend on these resources for their livelihood and survival needs. Measures must be implemented to alleviate poverty and reduce environmental dependence simultaneously.

Part of the research estimated the "total economic value" of a mangrove ecosystem in the Gulf of Fonseca in El Salvador using a cost-benefit analysis to compare the sustainable management of the forest with alternative use scenarios. Three different management strategies were considered: partial conversion to semi-intensive shrimp farming and salt production; the do-nothing strategy of deforestation, land clearance and degradation; and the sustainable management option. A variety of different valuation techniques were used to assess the contribution of different products and services of the mangrove ecosystem. The sustainable management strategy enables more timber and fisheries benefits to be captured over a longer time-frame than do the other management options. Both the current management strategy and the partial conversion strategy yield net benefits of approximately US$7,500 per hectare whereas the sustainable management strategy generates a little over US$10,000 per hectare in ecosystem goods and services. The benefits from sustainable mangrove management can only be captured if existing patterns of resource use are modified. This requires fundamental changes in existing policy and legislation and in the institutions that administer and enforce these laws.

In order to work towards more sustainable mangrove management in the Gulf of Fonseca, key gaps in data collection need to be addressed. Data need to be collected on key biological and human-environment indicators that will guide policy and set parameters for sustainable resource use. There is a dearth of data on the current status of the mangroves: their coverage, density, age structure, and growth patterns. Similarly, almost no data exist on fuel wood and timber requirements, siltation, pollution, and chemical runoff into rivers and water bodies that drain into the mangroves. The data that exist are scattered and inconclusive and do not provide sufficient detail for the development of parameters to guide and monitor the sustainable extraction of mangrove resources.

PARTICIPATORY PROCESS: The need to harmonize diverse stakeholder concerns and find shared interests that can be built upon to achieve environmentally sustainable mangrove management is of primary importance. One clear directive that emerged from the consultations and research findings is that the governments should form multi-sectoral commissions with representatives of all primary stakeholders. These commissions should work collaboratively to develop an operational definition of sustainable mangrove management that will guide the design of policy and its implementation.

CONSENSUS BUILDING: A diverse group of stakeholders depends on the mangrove ecosystem in the Gulf of Fonseca. These include coastal communities and artisanal fishers who rely on the mangroves to provide a breeding ground and nursery for a variety of fish, molluscs, and crustaceans; the offshore industrial fishers who depend on the health of the mangrove ecosystem to ensure that the shrimp harvest is abundant; aquaculturists, because these ecosystems provide the shrimp larvae that they require to supplement laboratory varieties and stock the ponds and tanks where the shrimp will be cultivated; farmers and livestock producers depend upon the buffer zones, windbreaks, and filtration services provided by the mangroves to prevent salt-water intrusion and protect their investments from damage by hurricanes or flooding. Without efforts to bring these stakeholders together, any policy to promote sustainable mangrove management will be stymied and circumvented.

CAPACITY BUILDING AND INSTITUTIONAL STRENGTHENING: To effectively apply environmental legislation, national governments need to invest in building local capacity for resource management. Women need to be drawn into this process. Governments need to specifically target the following sets of actions:

- Heighten awareness of national environmental legislation, including local governments' responsibilities in managing forestry resources. Information about national legislation should be disseminated to both men and women, using popular education formats, radio, and television.

- Promote the organization of community resource management groups, which can work with local and national governments to define regulations, restrictions, and enforcement strategies.

- Set gender targets and quotas to ensure that women are actively included in the community representation and that their use rights are considered when designing and implementing community level management plans.

GENDER AND/OR SENSITIVITY ISSUES: Successful policy initiatives to promote sustainable resource use will also take account of the gender of resource users in the community and the nature of their relationship to the resource base. Men and women have different roles and responsibilities as caregivers and providers and have a very different relationship to the resource base. Men fish primarily in the open waters offshore, whereas women fish and gather shellfish in the estuaries. Although both women and men gather fuel wood, women do so more frequently and gather smaller amounts than do men. Consequently, men and women face different incentives to use, conserve or transform mangrove resources. Ensuring that the interests of both men and women are fully represented in the multi-sectoral commissions and at the community level is vital if we are to promote effective and inclusive sustainable resource management in the mangroves.

LEGAL NATIONAL POLICY: There is a real need to strengthen those institutions that define the rules and regulations governing the extraction and use of the mangroves at the national and local level. This requires the effective and full participation of communities and local actors as well as public and private sector institutions. The research findings drew attention to significant deficiencies in existing legislation and in the design and operation of policy. The recommendations highlight the need for concrete directives that establish parameters for the management of coastal resources and the use and conservation of the mangroves

REGIONAL DIMENSION: The mangroves in the Gulf of Fonseca are a shared resource that cross national boundaries. Efforts must be made to promote national and international collaboration in the pursuit of sustainable resource management for the entire Gulf area. A regional forum should be constituted with the purpose of developing and implementing coordinated regulations to ensure the sustainable use and management of these coastal resources.

GENERAL DISCUSSION: Currently there are no national policies that link biodiversity to habitats in El Salvador or Honduras. What national legislation exists focuses almost exclusively on habitats without establishing parameters for the preservation or conservation of species or recognizing the interdependence of species. It is important that the multi-sectoral commissions work with the government to define and evaluate the implementation of national policies and strategies on biodiversity and on the sustainable use of coastal marine resources.

We are very keen to set this advocacy campaign in motion. We would like to hear from other groups and coalitions that have successfully changed policy and modified unsustainable resource use. We would welcome the opportunity to learn from these examples.

Ms. Sarah Gammage, Manuel Benítez, Melany Machado, Maritza Erazo, Julio Aguilar, Amilda Campos, Guadalupe Durón, Claudia Aburto, Reinaldo Chanchan.

Center for Environmental and Social Studies on Sustainable Development (CEASDES),
Washington, DC, U.S.A.



DESCRIPCIÓN: Una coalición de grupos comunitarios, ONGs, investigadores, sector privado y agencias gubernamentales en Honduras y El Salvador ha desarrollado una plataforma de acción para el manejo sostenible de los manglares en el Golfo de Fonseca (http://www.unesco.org/csi/wise/fonseca1s.htm). Esta plataforma para la acción representa el resultado de más de ocho años de actividades colaborativas para explorar los intereses competitivos (y conflictivos) en torno de los manglares de grupos comunitarios, acuiculturistas, productores de sal y pescadores. La plataforma aboga por la puesta en marcha de cambios legislativos, institucionales y de procedimiento para llegar a armonizar los diversos intereses de los múltiples usuarios interesados en el ecosistema. La recomendaciones suministran líneas directrices para un proceso que debería adoptarse si se quiere preservar un recurso tan especial y único. Es esencial que las medidas y programas sean llevadas a cabo de tal forma para lograr objetivos de desarrollo social y económico y garantizar la salud y bienestar del ecosistema. Sin tales esfuerzos, se llegará a la degradación de los manglares y a la consecuente pérdida de la riqueza de los recursos que éstos contienen.

SITUACIÓN: Una plataforma de acción ha sido desarrollada como un instrumento de campaña para activistas, ONGs y grupos comunitarios, para permitir a estas organizaciones poder entablar un diálogo con el gobierno y el sector privado. Estamos ahora en búsqueda de fondos para continuar esta campaña de propugnación y esperamos poder elaborar una serie de materiales educativos para un vasto público, y lanzar anuncios en la radio y la televisión que reflejen las inquietudes manifiestas en la plataforma de acción y que suministren una información puntual a parlamentarios y autoridades municipales en distritos costeros.

BENEFICIOS A LARGO PLAZO: Los bienes y servicios medioambientales suministrados por los manglares en el Golfo de Fonseca son utilizados de manera no sostenible por una amplia diversidad de actores, quienes continúan a transformar el medio ambiente sin preocuparse por los costos externos que dichas acciones imponen sobre el ecosistema y sobre otros usuarios que dependen del ecosistema. A fin de poder modificar los patrones de utilización del recurso, se debe tomar en cuenta los intereses económicos y socioculturales de todas las partes. Se debe también configurar cuidadosamente los incentivos para modificar o cambiar los comportamientos. Se dispone de una variedad de instrumentos para modificar el uso del recurso a través de cambios en el régimen de los derechos a la propiedad, la gravación de impuestos medioambientales, la aplicación de cuotas y subsidios. Además de instrumentos puntuales existentes destinados a minimizar los daños medioambientales, se necesitará tomar medidas específicas centradas sobre las limitaciones que confrontan los usuarios pobres que dependen de los recursos. Las tentativas de cambiar el uso del recurso y de promover el manejo sostenible de los manglares deben también confrontar las necesidades relacionadas con el desarrollo (económico y social) de aquellas comunidades que dependen de estos recursos para su subsistencia y sobrevivencia. Se deberían implementar medidas para paliar la pobreza y simultáneamente, para reducir una dependencia medioambiental.

Una parte de la investigación consistió en estimar el "valor económico total" de un ecosistema d manglar en el Golfo de Fonseca en El Salvador por medio de un análisis de costo/beneficio para comparar el manejo sostenible del bosque con escenarios alternativos. Se consideró la aplicación de tres estrategias de manejo, a saber: i) la conversión parcial a un criadero de camarones semi-intensivo y a la producción de sal; ii) una estrategia de deforestación, tala intensiva y degradación, y iii) la opción de manejo sostenible. Se utilizó una variedad de técnicas de valoración para evaluar el aporte de diferentes productos y servicios del ecosistema de manglares. La estrategia de manejo sostenible permite obtener un mayor beneficio en madera y pesca por un período más extenso que las otras estrategias. Ambas las estrategias de manejo existente y la estrategia de conversión parcial dan un beneficio de aproximadament U$S 7,500 por hectárea, mientras que estrategia de manejo sostenible genera un poco más de U$S 10,000 por hectárea en servicios y productos provenientes del ecosistema. Los beneficios de la estrategia de manejo sostenible pueden ser logrados, unicamente si se modifican los patrones existentes del uso del recurso. Esto requiere cambios fundamentales en las políticas y la legislación existentes y en las instituciones que administran y hacen respetar estas leyes.

A fin de trabajar hacia la obtención de un sistema más sostenible de manejo de manglares en el Golfo de Fonseca, se deben considerar vacíos cruciales en la recopilación de datos. Se necesita obtener datos sobre importantes indicadores biológicos y de la relación población humana/medio ambiente que servirán para orientar las políticas y de establecer parámetros para la utilización sostenible de los recursos. Existe una gran escasez de datos sobre la situación corriente de los manglares: superficie ocupada, densidad, estructura de edad y patrones de crecimiento. De manera similar, casi no hay datos sobre las necesidades en leña y madera, encenegamiento, contaminación, y el vertido de productos químicos en ríos y otros cuerpos de agua y de allí a los manglares. Los datos existentes están dispersos, no son concluyentes y no suministran suficientes detalles como para servir de guía en el diseño de políticas y su implementación.

PROCESO DE PARTICIPACIÓN: Se considera de gran importancia la necesidad de armonizar las preocupaciones de los diferentes grupos de interés y usuarios y de encontrar intereses comunes sobre los cuales se puede concertar un manejo medioambiental sostenible de los manglares. Una directiva clara que surgió de las consultaciones y de los resultados de la investigación, es que los gobiernos deberían formar comisiones multisectoriales con representantes de los principales grupos de interés y usuarios. Estas comisiones deberían trabajar colaborativamente para desarrollar una definición de manejo sostenible de manglares que conduzca al diseño de políticas y su implementación.

LA VÍA DE UN CONSENSO: Un grupo bien diverso de interés y usuarios depende de los recursos del ecosistema de manglares en el Golfo de Fonseca. Este incluye comunidades costeras y pescadores artesanales que dependen de los manglares, los cuales representan sitios de cría y de viveros de una gran variedad de peces, moluscos y crustáceos, la pesca industrial costa afuera que depende de la salud del ecosistema de manglares para asegurar una cosecha abundante de camarones, la acuicultura, puesto que estos ecosistemas aseguran las larvas de camarones que se necesitan para suplementar las variedades criadas en laboratorios y que son sembradas en lagunas y estanques en donde se desarrollarán los camarones (granjas camaroneras), agricultores y ganaderos que dependen de las zonas tampón, barreras de viento, y funciones de filtración que ofrecen los manglares para evitar la intrusión de aguas saladas y proteger sus inversiones del daño producido por huracanes e inundaciones. Si no se hace un esfuerzo para juntar a los grupos de interés y usuarios, todos las políticas orientadas a promover el manejo sostenible de manglares resultarán fácilmente estancados y frustrados.

CAPACITACIÓN Y FORTALECIMIENTO INSTITUCIONAL: A fin de poder aplicar la legislación medioambiental, los gobiernos nacionales necesitan invertir en la capacitación necesaria para el manejo medioambiental. Las mujeres deben sentirse parte de este proceso. Los gobiernos deben identificar específicamente el siguiente conjunto de acciones:

- Incrementar la concientización con respecto a la legislación medioambiental nacional, incluyendo las responsabilidades de autoridades locales en relación con el manejo forestal. La información sobre la legislación nacional debe diseminarse a toda la población, es decir hombres y mujeres, por medio de métodos de educación populares, radio y televisión.

- Promover la organización de grupos comunitarios encagados del manejo de los recursos, quienes puedan trabajar con autoridades nacionales y locales para establecer regulaciones, restricciones y estrategias de aplicación de las mismas.

- Establecer metas y cuotas de género para asegurar que las mujeres se vean parte de la representación comunitaria y que sus derechos a la utilización sean tomados en cuenta en el momento que se diseñen y formulen los planes de manejo comunitarios.

Cuestiones de género y de sensibilidad: Iniciativas de políticas orientadas a la promoción de un uso sostenible de los recursos que se consideren exitosas también deben tomar en cuenta el género de los usuarios de dichos recursos en la comunidad y la naturaleza de sus relaciones con la fuente de recursos. Hombres y mujeres juegan diferentes papeles y toman diferentes responsabilidades como custodios y sostén y mantienen relaciones bien distintas con la fuente de recursos. Los hombres pescan principalmente en las aguas costa afuera, mientras que las mujeres pescan y recogen mariscos en los estuarios. A pesar que ambos mujeres y hombres juntan leña, las mujeres lo hacen más frecuentemente y en menor cantidad. Consecuentemente, las mujeres y los hombres encuentran diferentes incentivos para utilizar, conservar o transformar los recursos de los manglares. Para que se pueda promover un manejo de recursos eficaz y sostenible en los manglares, es esncial que se asegure que los intereses de hombres y mujeres estén representados en las comisiones multisectoriales y a nivel comunitario.

POLÍTICA NACIONAL JURÍDICO-LEGAL: Existe una verdadera necesidad de fortalecer aquellas instituciones que definen reglas y regulaciones para regir la extracción y uso de los manglares a nivel nacioanal y local. Esto exige la participación eficaz y plena de las comunidades y actores locales así también como las instituciones del sector público y del privado. Los resultados de la investigación hicieron notar serias deficiencias en la legislación existente y en el diseño y operación de políticas. Las recomendaciones ponen en relieve la necesidad de establecer directivas concretas que establezcan parámetros para el manejo de los recursos costeros y de la utilización y conservación de los manglares.

DIMENSIÓN REGIONAL: Los manglares en el Golfo de Fonseca representan un recurso transfronterizo compartido. Este hecho llama a promover una colaboración nacional e internacional hacia el manejo sostenible de los recursos para toda la región del Golfo. Es así que conviene constituír un foro regional con el objeto de desarrollar e implementar regulaciones coordinadas para asegurar el uso y manejo sostenibles de esos recursos costeros.

DISCUSIÓN GENERAL: En el presente no existen políticas nacionales que establezcan el vínculo entre biodiversidad y habitat en El Salvador y Honduras. La legislación existente se centra en habitats sin establecer parámetros para la conservación y preservación de especies o que reconozca la interdependencia de las especies entre sí. Es importante entonces que las cominsiones multisectoriales trabajen con el gobierno para definir y evaluar la implementación de políticas y estrategias nacionales sobre la biodiversidad y sobre el uso sostenible de los recursos marinos..

Tenemos mucho interés de ver la campaña de propugnación en marcha. Quisiéramos recibir los comentarios de otros grupos y coalisiones que han logrado cambiar políticas y que han llegado a modificar el uso no sostenible de los recursos. Apreciaremos la oportunidad de aprender de dichos ejemplos.

Sra. Sarah Gammage, Manuel Benítez, Melany Machado, Maritza Erazo, Julio Aguilar, Amilda Campos, Guadalupe Durón, Claudia Aburto, Reinaldo Chanchan.

Centro de Estudios Ambientales y Sociales para el Desarrollo Sostenible (CEASDES),
Washington, DC, EEUU


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