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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Managing household waste in small communities / Itsandra Bay-Comoros (+français)

Posted By: Aboubakari Boina
Date: Tuesday, 27 July 1999, at 7:27 p.m.

Texte Français

Key words: public awareness, public-private partnerships, village associations.

GENERAL CONTEXT: Itsandra Bay stretches alongside three villages (Itsandra Mdjini, Bandamadji and Hantsambou) from the presidential residence to the Itsandra Hotel in Grand Comoros. The site has economic, cultural, tourist and environmental potential. The general objective of the pilot operation is the establishment of sustainable, integrated coastal management at all levels - organisational, social, economic and ecological.

ACTIVITIES DEVELOPED: The principal activities developed are the following:

- Creation of an Itsandra Bay Action and Consultation Committee;

- Management of household waste (reduction of unofficial rubbish tips, planning of sites; gathering and evacuation of waste, introduction of information boards, supply of small-scale equipment, hiring of a lorry and financial participation from the community);

- Research-action (report on household waste, a study of the Itsandra Bay site; surveys on the number of homes, the form of community participation, fishing and the management of coastal zones and the marine environment; photo and video bank);

- Training schemes aimed at association leaders on association management, integrated management of pilot projects and management of the project cycle;

- Communication-public awareness (several public meetings with the population, celebration of the World Cleaning Day, exhibition of home industry in the Itsandra region, conference-debates).

Apart from the financing offered by REP/IOC/EU, local communities have undertaken reforestation and green open space planning actions and have obtained support for the construction of a dike and a cold storage unit.

THE PRINCIPAL GAINS: The population of the three villages of Itsandra, Bandamadji and of Hantsambou are well aware of the importance of protecting and enhancing Itsandra Bay. Household waste is being sanitized by the integrated participation of the population. A system of collection, gathering and evacuation of waste is being inaugurated. Some of the association managers have acquired experience in integrated coastal management. However, there is still a real need for a training programme to be developed. A partnership is gradually developing between the community, associations, fishermen, development programmes and bilateral and multilateral co-operation programmes.

DIFFICULTIES ENCOUNTERED: At the beginning of the project the financial and material means necessary for the implementation of priority actions were underestimated. The difference between the objectives set and the means invested represented a serious handicap for the Itsandra Bay Consultation and Action Committee. The operation brings together three villages (who were not accustomed to working together in the past) and poses the recurring problem of susceptibilities or ulterior motives which can sometimes slow down the realisation of tasks. The most enthusiastic participants in activities are the young and inexperienced whereas, leading citizens and professional people in the three villages only get involved occasionally. The three-month absence of a project manager (due to the termination of his contract) was a dilemma for committee members and caused several working problems. Finally, the need for a sustainable development plan is strongly felt in Itsandra Bay. Primarily, the priority objective was household waste management. The time has come to revise the first plan of action and to fix short and long-term objectives.

SOLUTIONS ENVISAGED: Discussions are underway between the NC/MOC, REP/IOC/EU and the Itsandra Bay Action and Consultation Committee on the possibility of obtaining an amendment to the original pilot operation plan. Public awareness campaigns are aimed at the community and at associations to encourage an increase in the financial contributions. Moreover, the actions to be undertaken will be split-up into groups and recorded in order to submit financial requests to other programmes, institutions and financial backers. Groundwork actions and weekly meetings are organised to enable inhabitants of the three villages to get to know each other better and to encourage mutual co-operation throughout the pilot operation. Contact has been made with the leading citizens and professional people of the Itsandra region for increased participation in the Coastal Zone Integrated Management Project. The National Coordination has employed M. Aboubakari Boina, on a part-time basis, to advise the Itsandra Committee and to supervise all pilot operations in Comoros. The project manager is in contact with the body concerned with planning and habitat in order to become acquainted with existing documentation and the State's plans for the Itsandra region. A request will be made to the NC/MOC of the REP/IOC/EU for an appraisal of the implementation of the local integrated management plan as soon as this is considered necessary.

FUTURE ORIENTATION: In a general manner, some of the following actions will be executed:

- Management of household waste;

- Communication-public awareness of the protection and enhancement of the Itsandra Bay;

- Training courses adapted to association managers' specific needs. Other actions have been initiated:

- Eco-tourism (green open-space planning, inauguration of a tourist itinerary, development of home industry, etc.);

- Installation of a fish concentration system;

- Study of a local integrated development plan.


LONG-TERM BENEFIT: The project originally aimed at securing long-term benefit by structuring community associations and calling upon all of the population to contribute to a participatory financial effort, under the form of a monthly subscription. Even if the associations can hold out, it is not certain that the population will be able to keep up the pace without the benefit of sufficient financial, material and managerial means. In this specific case, I am sorry to say that this is the project's weak point.

CAPACITY AND INSTITUTIONAL REINFORCEMENT: From the project's conception to its implementation the aim has been to reinforce the capacities of coastal villages to enable them to become more self-sufficient as regards to household waste management. Thanks to the project, village associations were able to refer to a consultant who was appointed to advise them. He organised weekly meetings with the steering committee in order to discuss with them various problems and to seek solutions. Like the courses organised periodically, these meetings also play a role in education and training.

SUSTAINABLITY: Although the project has its weak points, the following results are sustainable: restructuring initiatives, public awareness campaigns on household waste management and the understanding of the importance of self-sufficiency. Nevertheless, from time to time, it is necessary to stress one aspect or another to encourage sustainability.

TRANSFERABILITY: The concept of the project, work methodology, and public awareness can be easily transferred elsewhere. However, working orientations, means and solutions should be adapted according to local realities.

CONSENSUS BUILDING: For this to succeed, one must ensure that "no one should be left on the sidelines." The project has made sure that all of the social and socio-professional layers of society are aware of the problem. However, the intensity of adhesion is always linked to the degree of awareness and of the personal gain that the population hopes to acquire through the project.

PARTICIPATORY PROCESS: Associations and the population cannot always be counted on to participate. It is necessary to mobilise them incessantly, without ever being discouraged. The success of such a project often depends on the degree of participation of those concerned. Long-term benefit and sustainability are linked in this case to the participation of the population.

EFFECTIVE AND EFFICIENT COMMUNICATION: We have used all the means of communication adapted to local realities and susceptibilities: public meetings, local district meetings, meetings aimed at a specific socio-professional group, advertising, newspapers, radio and television. The idea is to adapt the means of communication to the kind of public that one is aiming at.

CULTURALLY RESPECTFUL: We have taken account of culture in the conception of the project, in the organisation of management structures and in communication. On the other hand, in waste management, it was necessary to introduce a "new culture" to help the population to understand the dangers that threaten their health as well as the coastal and marine environment. Tourist and economic arguments are also put forward. We would like to emphasise that on one hand one must respect "culture" and on the other hand one must fight against "culture." Where does the balance lie?

GENDER AND SENSITIVITY ISSUES: Sometimes we were obliged to promote women in order to reach other women. But, in general, it is best to have famous people, association representatives and key members of the population helping to promote the project. Beyond gender differences, it is necessary to take into account the intricate web of sociology, culture and local power.

STRENGTHENING LOCAL IDENTITIES: It appears that local identity is a mobilising theme. But in the case of the Itsandra Bay project, three villages were involved in waste management. Sometimes, there can be conflicts of interest and positions taken. As a result of this, strengthening of local identity must be carried out in an intelligent manner otherwise it is possible to adopt behaviour that discourages co-operation.

LEGAL NATIONAL POLICY: One must admit that in Comoros, the law is often way behind as regards to reality. Most of the existing laws go back to the colonial period (1841-1975). Major efforts should be made in the domain of law.

REGIONAL DIMENSION: It is important to stress that this is a regional project (countries covered by the Indian Ocean Commission, with a base in each country). The Itsandra Bay project should naturally open up to regionalisation. But when one takes into account political differences (state structures and local government) and socio-economical disparities, it is unthinkable to consider exporting the experience of the Itsandra Bay project. Regionalisation can be considered by working in the same thematic, exchanging information and aiding each other in one way or the other.

HUMAN RIGHTS: There is nothing in particular to say on this subject.

DOCUMENTATION: Documentation was seriously lacking. The steering committee was assigned the task of drawing up the proceedings of the weekly meetings and of carrying out surveys and case studies through research action. Currently, reports are available on all the work executed.

EVALUATION: After a year's work, a first evaluation was carried out by outside experts. This evaluation revealed that it is necessary to concentrate on the economic aspects of the project and seeking partners. Whereas, during the first phase of the project, this economic aspect was only a secondary consideration. ***************************************************************************************


CONTEXTE GÉNÉRAL: La baie d'Itsandra s'étend sur trois villages (Itsandra Mdjini, Bandamadji et Hantsambou) depuis la résidence présidentielle jusqu'à l'hôtel Itsandra, en Grande-Comore. Le site renferme des potentialités à la fois économiques, culturelles, touristiques et environnementales.

L'objectif général de l'Opération Pilote est la mise en place d'une gestion durable et intégrée de la zone côtière à tous les niveaux : organisationnel, social, économique et écologique.

ACTIVITÉS DÉVELOPPÉES: Les principales activités menées sont les suivantes :

- Création du Comité d'Action et de Concertation de la Baie d'Itsandra.

- Gestion des ordures ménagères (réduction des dépôts sauvages, aménagement de sites, ramassage et évacuation des ordures, implantation des panneaux de sensibilisation, livraison de petit matériel, location d'un camion et participation financière de la communauté).

- Recherche-action (rapport sur les déchets ménagers, rapport sur l'étude du site de la baie d'Itsandra, enquêtes sur le nombre des foyers, enquêtes sur les formes de participation communautaires, Banque d'images photos et film vidéo, enquêtes sur la pêche, enquêtes sur la gestion de la zone côtière et de l'espace marin).

- Formation des responsables associatifs sur la gestion des associations, la gestion intégrée des projets pilotes et la gestion du cycle de projet.

- Communication-sensibilisation (plusieurs réunions publiques avec la population, célébration des journées mondiales de nettoyage, exposition sur l'artisanat de la région d'Itsandra, conférence-débat).

En dehors des financements du PRE/COI/UE, les communautés locales ont engagé des actions de reboisement, d'aménagement d'espace vert ; et obtenu un appui pour la construction d'une digue et d'une chambre froide.

PRINCIPAUX ACQUIS: La population des trois villages d'Itsandra, de Bandamadji et de Hantsambou est bien sensibilisée sur l'importance de protéger et de valoriser la baie d'Itsandra.

Il y a un assainissement des ordures ménagères par une participation intégrée de la population. Un système de collecte, de ramassage et d'évacuation est mis en place.

Certains responsables du mouvement associatif ont acquis une certaine expérience dans la gestion intégrée des zones côtières. Cependant, le besoin de formation se pose toujours.

Un partenariat se développe de plus en plus entre la communauté, les associations, les pêcheurs, les programmes de développement et la coopération bilatérale et multilatérale.

DIFFICULTÉS RENCONTRÉES: Il y a eu dès le début du projet une sous-estimation des moyens financiers et matériels à mettre en oeuvre pour la matérialisation des actions prioritaires. L'écart entre les objectifs fixés et les moyens investis handicape fortement le Comité de Concertation et d'Action de la Baie d'Itsandra.

Le fait que l'Opération Pilote rassemble trois villages ( qui n'avaient pas l'habitude de travailler ensemble au paravent) pose toujours des problèmes de susceptibilités ou des arrières pensées qui freinent parfois la réalisation des tâches.

La plupart des gens qui manifestent plus de disponibilité et d'enthousiasme dans les activités sont des jeunes peu expérimentés. Les notables et les cadres des trois villages s'impliquent occasionnellement.

L'absence du chef de projet (à cause d'expiration du contrat) pendant trois mois avait suscité des inquiétudes de la part des membres du Comité et quelques dysfonctionnements.

Enfin, le besoin d'un plan de développement durable de la baie d'Itsandra se fait sentir. La priorité au départ était la gestion des ordures ménagères. Le temps est venu de revoir le premier plan d'actions et de fixer des objectifs à court et à long terme.

SOLUTIONS ENVISAGÉES: Des discussions sont engagées entre la CN/COM du PRE/COI/UE et le Comité d'Action et de Concertation de la Baie d'Itsandra sur la possibilité d'obtenir un avenant. La sensibilisation se fait également au niveau de la communauté et des associations pour une contribution plus importante. En outre, les actions à réaliser seront fractionnées par fiche, pour pouvoir soumettre de demande de financement à d'autres programmes, Institutions ou Bailleurs de fonds.

Des actions de terrains et des réunions hebdomadaires sont organisées pour permettre aux trois villages de mieux se connaître, dans le souci de se compléter à travers l'Opération Pilote.

Des contacts sont engagés auprès des notables et des cadres de la région d'Itsandra, pour une participation plus importante au projet de gestion intégrée de la zone côtière.

La Coordination Nationale a engagé (à mi-temps) M. Aboubakari Boina, pour encadrer le Comité d'Itsandra et superviser tous les Opérations Pilotes des Comores.

Le chef de projet a pris des contacts avec la direction de la planification et de l'habitat pour prendre connaissance des documents existants et des ambitions de l'Etat dans la région d'Itsandra. Une demande sera faite le moment opportun, auprès de la CN/COM du PRE/COI/UE pour une expertise sur la réalisation d'un plan de développement local intégré.

AXES FUTURS: D'une manière générale, certaines action seront poursuivies :

- Gestion des ordures ménagères. - Communication-sensibilisation sur la protection et la valorisation de la baie. - Formation des responsables associatifs selon les besoins exprimés.

D'autres actions sont initiées :

- Eco-tourisme (aménagement d'espace vert, itinéraire touristique, développement de l'artisanat, etc.) - Installation d'un dispositif de concentration de poissons. - Etude sur un plan de développement local intégré.


AVANTAGES A LONG TERME : En l'absence des structures publiques de voirie, il est évident que le projet visait des avantages à long terme en structurant les associations communautaires et en appelant toute la population à un effort de participation financière, sous forme de cotisation mensuelle. Si les associations peuvent durer longtemps, il n'est pas sur que la population suive la cadence sans des capacités réelles de gestion et des moyens financiers et matériels suffisants. Dans ce cas d'espèce, je suis désolé de dire que c'est le point faible du projet.

RENFORCEMENT DES CAPACITES ET DES INSTITUTIONS : Dès la conception du projet à sa réalisation en passant par son commencement, le souci était de renforcer les capacités des villages côtiers pour qu'ils se prennent en charge. Le projet a mis à la disposition des associations villageoises, un consultant qui organisait des réunions hebdomadaires avec le comité de pilotage, afin de passer en revue tous les problèmes et étudier ensemble les solutions. Ces réunions jouaient également le rôle d'éducation et de formation, en dehors des stages organisés périodiquement.

DURABILITE : Malgré les faiblesses manifestées ici et là, les résultats sur les initiatives de restructuration, le travail de sensibilisation sur la gestion des ordures ménagères et l'impératif de compter d'abord sur leurs propres forces dureront longtemps. Néanmoins, il faut de temps à autre mettre l'accent sur tel ou tel aspect.

POSSIBILITE DE TRANSFERT : La conception du projet, la méthodologie du travail, la sensibilisation de la population peuvent être transférées facilement. Néanmoins, les axes de travail, les moyens et les solutions doivent être adéquates aux réalités ambiantes.

ADHESION DE TOUS : Pour réussir " il ne faut jamais laisser certains au bord de la route ". Le projet a sensibilisé toutes les couches sociales et socioprofessionnelles. Toutefois l'adhésion des trois villages, cachait mal le degré de participation de chaque village ou de chaque groupe socioprofessionnel. Le degré d'adhésion est toujours en fonction du degré de sensibilisation et de l'intérêt que la population tire du projet.

PROCESSUS DE PARTICIPATION : La participation des associations et de la population n'est pas toujours gagnée d'avance. Il faut sans cesse mobiliser sans jamais se lasser. Le succès de tel projet, dépend souvent du degré de participation des concernés. Les avantages à long terme et la durabilité sont liés ici à la participation de la population.

UNE COMMUNICATION REELLE ET EFFICACE : Nous avons utilisé tous les moyens de communication adaptés aux réalités et aux susceptibilités : réunions publiques, réunions de quartiers, réunions par branche socioprofessionnelle, publicité, presse écrite, orale et télévisée. La leçon est d'adaptée la communication selon le type du public visé.

RESPECT DE LA CULTURE : Nous avons tenu compte de la culture dans la conception du projet, dans l'organisation des structures de direction et dans la communication. Par contre dans la gestion des ordures, il fallait introduire " une nouvelle culture" pour faire comprendre à la population les dangers qui pèsent sur leur santé et sur l'environnement côtier et marin. Des arguments touristiques et économiques sont également avancés. Nous tenons à préciser que dans un sens il faut respecter " la culture", et dans un autre sens, il faut lutter contre " la culture ". Quelle culture ?

SENSIBILITE AUX ROLES MASCULIN/FEMININS ET AUTRES : Nous étions obligés parfois de mettre en avant les femmes quand il s'agissait de toucher d'autres femmes. Mais d'une manière générale, l'important est d'avoir des gens bien connus et représentatifs de leur population ou de leur association. Au delà de différence des genres, c'est la trame de la sociologie, de la culture et du " pouvoir local " qu'il faut tenir compte par dessus tout.

RENFORCEMENT DE L'IDENTITE LOCALE : L'identité local est un thème mobilisateur a priori. Mais dans le cas du projet de la baie d'Itsandra, il y avait trois villages impliqués dans la gestion des ordures. Parfois, il peut y avoir des conflits d'intérêts ou de positionnement. Par conséquent " le renforcement de l'identité locale " doit être fait d'une manière intelligente, au risque de tomber dans des comportements contraire à l'ouverture sur autrui.

REGIME JURIDIQUE NATIONAL : Il faudrait avouer qu'aux Comores, le droit est souvent en retard de la réalité. La plupart des lois qui existent remontent à la période coloniale (1841- 1975). Il y a des gros efforts à faire en matière de droit.

DIMENSION REGIONALE : Il faudrait souligner qu'il s'agit d'un projet régional (pays de la Commission de l'Océan Indien, avec un ancrage dans chaque pays.) Le projet de la baie d'Itsandra devait naturellement s'ouvrir à la régionalité. Mais tenant compte des différences politiques (structures étatiques et gouvernance locale) et des disparités socio-économiques, il est impensable de parler l'exportation de l'expérience du projet de la baied'Itsandra. La régionalité peut se trouver en travaillant dans la même thématique, en échangeant des informations et en se complétant dans un sens ou dans un autre.

DROITS DE L'HOMME : Il n'y a rien de spécial à signaler sur ce point.

DOCUMENTATION : La documentation faisait gravement défaut. Le comité de pilotage s'était assigner la tâche de faire des procès verbaux des réunions hebdomadaires, de faire des enquêtes et des études de cas par la recherche action. Il existe actuellement des rapports sur tout le travail réalisé. EVALUATION : Après un an de travail, il y a eu une première évaluation par des experts extérieurs. Il fallait après mettre l'accent sur l'aspect économique du projet et la recherche de partenariat. L'aspect économique était relégué au second plan, lors de la première phase du projet.


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