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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Combining traditional and modern practices in fisheries / Sine-Saloum-Senegal (+français)

Posted By: Papa Samba Diouf et al.
Date: Tuesday, 20 July 1999, at 11:45 a.m.

Additional authors: D. Thiam, C. Sene, A. Dia, M. Ly, N. Ndiaye, F. Ngom, K. Sane, M. Faye.

Texte Français

Key words: mangroves, participatory planning, stakeholder management.

BACKGROUND: The Sine-Saloum estuary drains one of the most densely populated regions in Senegal (16% of the total population of Senegal live on 10% of its surface area). Fishing resources are extremely important as a source of income and food. It has become clear that catches have dropped sharply during the last twenty years or so. However, the reasons for this are not uniquely linked to the degradation of the environment, such as shortage of rainfall and high salinity increase (which can reach up to 100% at 100 km from the estuary mouth). Indeed, in 1978, small-scale fishing produced 49 000 tonnes whereas now only 10 000 tonnes are being produced.

Following Senegal's independence, traditional practices were misunderstood and mistakenly considered to be inefficient by the Fishing Administration who subsequently replaced them by a method of centralised management. This post-colonial "modern management" has proved itself to be unsuitable and unexpectedly, has partly contributed to the degradation of aquatic ecosystems.

A study has been carried out on traditional fishing practices and the "modern management" method implemented by the Fishing Administration. Investigations have been led by a team composed of researchers, Fishing Department employees, planners, fishermen familiar with traditional practices, processors, fish wholesalers and religious and cultural authorities. The Participatory Rural Appraisal method has been used.

On a local level, this study has made it possible to elaborate the broad outline of a Participatory Planning Scheme for Fisheries by rehabilitating traditional practices considered to be positive and considering the advantages of the "modern management" method promoted by the Fishing Department.

The proposed planning scheme includes:

- participation of the local population,

- control of activities by the community,

- conflict prevention and conciliation arbitrated by the communities themselves,

- preservation of habitats which play a fundamental role (nurseries, reproduction zones),

- institutional reinforcement.

WISE PRACTICE DESCRIPTION: The broad outline of the proposal for locally managed fishing activities has been based on: traditional practices; available scientific information; "modern" legislation and regulations; fishing in the Sine-Saloum areas; as well as the guidelines for responsible fishing, drawn up by the FAO in 1995. This proposal also takes into account management constraints and strategic options that have been identified by the local population.

During meetings held with the inhabitants of Missirah and of Betenti, three options or strategic orientations were proposed with a wide consensus for sustainable management of the Saloum fisheries. These three options are:

- reinforcement of coastal and marine surveillance,

- use of appropriate fishing tackle and techniques,

- preservation and restoration of the natural habitat.

The local population has unanimously stressed that the main constraint is the Fishing Department's lack of resources. In the context of the current economic crisis, it may be difficult for the Senegalese State to relieve the Fishing Department's technical and human resources shortage. It is therefore essential that the Fishing Administration relinquish its management prerogative in favour of the local population, who should now begin to assume responsibility for actions to be taken. At the same time the state must, to the best of its abilities, increase the number of employees, equip control and Regional Inspections points and ensure that a permanent appropriate training programme be established for the benefit of its personnel.

To encourage a more responsible attitude among the local population, it is necessary to:

- improve community organisation through the creation or stimulation of socio-professional groups;

- create a committee concerned with appeasing conflicts;

- create (where necessary) and support Village Vigilance Committees, to ensure that the regulations, drawn-up after general agreement, are respected both in marine and coastal zones;

- translate into the national language and vulgarise the regulation texts;

- create a Public Awareness and Environmental Education Committee; and

- create or reinforce a Hygiene Committee.

These measures and their implementation should be based on the traditional values upheld by the community. In other words, the community should have complete control and responsibility for all of these actions. Wise men, cultural and religious heads, youth associations, women and representatives of migrant fishers, should all play an important role in the application of these measures.

Intrusion of boats into the zone reserved for small-scale fishing has resulted in the loss of both fishing equipment and even human lives. Solid co-operation with the Village Vigilance Committees and the installation in Sine-Saloum of a division of the Project for the Surveillance of Senegalese Fishing Zones (PSPS), should allow this problem to be remedied.

In the past, in Betenti, some zones of ecological importance had "listed area" status, where fishing was forbidden during a large part of the year. This area comprises herbariums, reproduction zones and nurseries for fish and shrimps. Once their ecological importance is established, some Senegal river zones are set-up as "fishing reserves" based on the "modern" management method used in continental fishing, where fishing is forbidden during a large part of the year. Traditional practices, legislation and regulations controlling continental fishing inspire us to propose that the Sine- Saloum herbarium should be mapped-out. Also we could follow the Betenti example, by improving the regulation of fishing in these locations and establishing periods of biological rest. Fishermen already know that some of these herbarium can be found in Betenti, Djinack, Fandion, Ngolette and Djerkete. Precautions must be taken to ensure that, as in Betenti, these sites are managed for the benefit of all of the community and not just the wealthiest individuals who possess more efficient fishing tackle. This balance will ensure sustainable preservation of these key sites and of their resources.

Already established on a scientific level (Diouf, 1996), the local population stresses that the mangrove plays an essential role in the estuarine and coastal ecosystem. Moreover, the population has insisted on the necessity to restore the mangrove. Under the effect of rainfall reduction and evaporation, high salinity of the waterways has led to the disappearance and the senescence of a large part of the mangrove, particularly upstream. The current forms of fishing also contribute in a significant manner to its degradation (the cutting of mangrove roots during the gathering of oysters and the collecting of mangrove wood). The disappearance of this habitat has most certainly had consequences on fishing resources.

During the surveys that have been carried out, the destructive action of several different types of equipment has been deplored. The killi fishing net has been accused of being responsible for much damage. Used to catch shrimps, it is dragged along the seashore by two persons. The fishermen who utilise killi (a close-mesh net with each stitch measuring 13 mm), operate in a zone where there are many young fish. Moreover in Betenti, this technique is used by fishermen in herbarium zones and due to this fact, aquatic plants are either torn out or stamped upon. Besides, this equipment is forbidden under current fishing legislation.

Single filament fishing nets, reputed to be too efficacious are also condemned as they encourage excess working of resources.

In order to solve the problem of acquiring fishing material, two solutions have been put forward: the establishment of a community credit fund (either by the Missirah Fishing Centre, by a financial backer or an NGO yet to be identified); and the creation of a weekly market in Missirah. Based on the community control method, the credit system should be managed by the local population.

Beyond its function of stimulating community life and improving the well-being of the local population, the weekly market will attract buyers of fishing products and fishing tackle traders. This will contribute to reducing transport costs for processors and fish wholesalers. Island fishermen could also sell their products more easily, whilst having the necessary fishing equipment available, that formerly they could only acquire in far off regions.

A project should be elaborated to ensure that these proposals are implemented, guiding the action of local populations and acting as a link between research and development. The local population, Fishing Department and researchers should define the broad outline of this project.

STATUS: The broad outline of the planning scheme for the Sine-Saloum fisheries has been elaborated in close consultation with the local population (men and women), religious and cultural authorities and representatives of the Fishing Department. A fifty-page document containing the plan's main orientations has been drawn-up. We are currently seeking financial support in order to finalise the planning scheme and to proceed with its implementation.

LONG TERM BENEFIT: This initiative will conciliate traditional practices and "modern" management rules, encouraging the local population to implicate itself and adopt a more responsible attitude. This will notably increase the possibility of the conservation of natural resources in a more efficient way, which will also encourage profitable fishing.

REINFORCEMENT OF INSTITUTIONAL CAPACITIES: One of the main objectives of the Sine-Saloum Fisheries Participatory Planning Scheme, is to improve the organisational capacities of fishermen, processors and fish wholesalers. Another objective is the reinforcement of the Fishing Department's intervention capacities and the improvement of personnel training. The project will also attempt to organise chats and discussions between old and young fishermen so that the latter may become more familiar with traditional practices.

SUSTAINABILITY: Sustainability is guaranteed by the essential role that the local population plays in this initiative.

TRANSFERABILITY: This model of integrated planning is transferable as it includes traditional practices and pertinent scientific information. However, it will be necessary to take into account the specificity of the regions in which it is to be introduced. A transfer project is currently being elaborated in the basin of the Senegal River.

GENERAL ACCEPTANCE: The implementation of this scheme is both a participatory and consensual process which ensures that the activities and steps taken are respected both by local populations and the Fishing Administration.

COMMUNICATION: One of the basic strategic actions of this initiative is efficacious communication through the instigation of a consultation framework, assembling fishing stakeholders. Chats, theatre, radio and television are also used to convey information.

CULTURALLY RESPECTFUL: Through its approach based on traditional practices and its organisation privileging cultural values, the participatory planning of the Sine- Saloum fisheries ensures cultural respect.

GENDER AND SENSITIVITY ISSUES: If, in the strictest definition of the term, fishing activities are men's responsibility, excepting in the case of sharks and stingrays, fish-processing is particularly dominated by women. As the processing sector is very profitable, women manage to equip pirogues and therefore become owners of a complete fishing unit. They also participate in fish wholesale. Women therefore play an important role in the region's fishing community.



DESCRIPTION : L'estuaire du Sine-Saloum draine une des régions les plus peuplées du Sénégal (16% de la population pour 10% de la superficie du pays). Les ressources halieutiques y sont d'une importance capitale (source de revenus et de nourriture). Or, on assiste depuis une vingtaine d'années, pour des raisons non uniquement liées à la péjoration de l'environnement (déficit pluviométrique, forte augmentation de la salinité pouvant atteindre 100 ‰ à 100 km de l'embouchure), à une forte diminution des captures. De 49 000 tonnes en 1978, la production artisanale tourne actuellement autour de 10 000 tonnes.

Les pratiques traditionnelles, souvent mal comprises et considérées à tort comme inefficaces par l'Administration des pêches, ont été remplacées après l'indépendance par un mode de gestion centralisée. Cette "gestion moderne" post-coloniale s'est révélée inadaptée, et a en partie contribué, contre toute attente, à la dégradation des écosystèmes aquatiques. Une étude des pratiques de pêches traditionnelles et du mode de " gestion moderne " mis en place par le Service des pêches a été réalisée. Les investigations ont été menées par une équipe constituée de chercheurs, d'agents du Service des Pêches, de développeurs, de pêcheurs connaissant bien les pratiques traditionnelles, de transformatrices, de mareyeurs, d'autorités religieuses et coutumières. La Méthode Active de Recherche Participative a été utilisée.

Cette étude a permis d'élaborer les grandes lignes d'un plan d'aménagement participatif des pêcheries au niveau local réhabilitant les pratiques traditionnelles jugées positives et tenant compte des avantages de la " gestion moderne " promue par le Service des Pêches. Le plan d'aménagement proposé privilégie :

- la participation des populations locales,

- le contrôle communautaire des activités,

- une prévention et un arbitrage communautaire des conflits,

- la préservation des habitats jouant un rôle fondamental (nourricerie, zones de reproduction),

- le renforcement institutionnel.

STADE D'AVANCEMENT: Les grandes lignes du plan d'aménagement des pêcheries du Sine-Saloum ont été élaborés en étroite collaboration avec les populations locales (hommes et femmes), les autorités religieuses et coutières et les agents du Service des Pêches. Un document d'une cinquantaine de pages contenant les principales orientations de ce plan a été rédigé. Nous sommes au stade actuel, à la recherche de financements pour affiner le plan d'aménagement et le mettre en œuvre.

DISCUSSION: Cette proposition des grandes lignes d'aménagement des pêcheries au niveau local a comme soubassement les pratiques traditionnelles, les informations scientifiques disponibles, la législation et la réglementation " modernes " de la pêche au Sine-Saloum ainsi que le code de conduite pour une pêche responsable (FAO, 1995). Elle tient également compte des contraintes à la gestion et des options stratégiques dégagées par les populations locales. Au cours des assemblées tenues avec les habitants de Missirah et de Bétenti, trois options ou orientations stratégiques ont été proposées avec un large consensus pour une gestion durable des pêcheries au Saloum.

- le renforcement de la surveillance côtière et marine ;

- l'usage de techniques et d'engins de pêche appropriés ;

- la préservation et la restauration des habitats naturels.

La contrainte majeure qui a été soulignée à l'unanimité par les populations locales est le manque de moyen du Service des Pêches. Dans le contexte actuel de crise, l'Etat sénégalais peut difficilement combler le déficit énorme en personnel et moyens matériels du Service des Pêches. Il est donc, indispensable que l'Administration des Pêches, renonce à une part de ces prérogatives en matière de gestion en faveur des populations locales. Une responsabilisation accrue de ces dernières s'impose. Parallèlement, dans la mesure de ses possibilités, l'Etat doit augmenter le nombre d'agents, mieux équiper les Postes de Contrôle et les Inspections Régionales, et assurer une formation permanente de qualité à son personnel.

Cette responsabilisation des populations locales passe par:

- une meilleure organisation des communautés de bases par la création ou la redynamisation de groupements socio-professionnels ;

- la création d'un Comité de Prévention et de Résolution des Conflits ;

- la création (là où il n'existe pas) et le soutien de Comités Villageois de Vigilance afin de s'assurer qu'en mer et sur la plage les règlements mis en place de façon concertée sont respectés ;

- la traduction en langues nationales et la vulgarisation des textes réglementaires ;

- la création d'un Comité de Sensibilisation et d'Education Environnementale;

- la création (ou le renforcement) d'un Comité d'Hygiène et de Propreté.

Le fonctionnement de ces structures devra être basé sur les valeurs traditionnelles du sens de la communauté. Autrement dit toutes les actions devront se mener sous le contrôle et la responsabilité communautaires. Les "sages", les chefs coutumiers et religieux, les associations de jeunes, les femmes et les représentants des pêcheurs migrants devront jouer un rôle important dans le fonctionnement de ces structures.

L'incursion des bateaux dans la zone réservée à la pêche artisanale cause des pertes de matériels de pêche et de vies humaines. Ainsi, la création d'une antenne du Projet de Surveillance des Pêches du Sénégal (PSPS) au Sine-saloum et une bonne collaboration avec les Comités Villageois de Vigilance permettraient de résoudre ce problème.

Traditionnellement, à Bétenti, certaines zones d'importance écologique avaient un statut "d'aire classée" où l'exploitation était interdite pendant une bonne partie de l'année. Il s'agissait d'herbiers, zone de reproduction et de nourricerie de poissons et de crevettes. Par ailleurs, dans le mode de gestion "moderne" de la pêche continentale, certaines zones sont érigées en réserves de pêche (pêche interdite pendant une partie de l'année) dans le fleuve Sénégal quand leur importance écologique est établie. En s'inspirant de ces pratiques traditionnelles, de la législation et de la réglementation de la pêche continentale, nous proposons que les herbiers du Sine-Saloum soient cartographiés et qu'à l'instar de ce qui se passait à Bétenti, que la pêche dans ces sites soit mieux réglementée avec des périodes de repos biologiques. Certaines de ces zones d'herbier sont connues par les pêcheurs. Il s'agit de Bétenti, Djinack, Fandion, Ngolette et de Djerkété. Il faudra veiller à ce que, comme traditionnellement à Bétenti, la gestion de ces sites se fasse au bénéfice de toute la communauté et non des individus les plus riches disposant d'engins de pêche plus efficaces. Cette équité serait un gage de durabilité de la préservation de ces habitats-clés et de leurs ressources.

L'importance de la mangrove dans le fonctionnement des écosystèmes estuarien et côtier du Sine-Saloum déjà établie au niveau scientifique (Diouf, 1996), a été souligné par les populations locales. Ces dernières ont insisté sur la nécessité d'une restauration de la mangrove.

L'hypersalinité des cours d'eau sous l'effet de la baisse de la pluviométrie et de l'évaporation a induit la disparition et la sénescence d'une bonne partie de la mangrove surtout dans les zones amont. Les formes actuelles d'exploitation contribuent aussi de manière significative à sa dégradation (coupe des racines de palétuviers lors de la cueillette des huîtres et le prélèvement du bois de mangrove). Cette disparition d'habitats a certainement des conséquences sur les ressources halieutiques.

Au cours des enquêtes menées, l'action destructrice de plusieurs engins a été déplorée. Le killi, filet à crevette traîné par deux personnes sur les bords a été incriminé. Les pêcheurs de killi, opèrent dans une zone riche en juvéniles alors que les mailles sont petites (13 mm de côté). De plus à Bétenti, ils exploitent des zones d'herbiers ; cette pêche détruit les plantes aquatiques par arrachement par le filet et par piétinement. Cet engin est d'ailleurs interdit par la législation de la pêche.

Les filets de type monofilament, réputés trop efficaces, sont également décriés car favorisant la surexploitation des ressources

Afin de résoudre les problèmes d'acquisition de matériel de pêche deux solutions sont préconisées : la mise en place de caisse de crédit communautaire (soit par le Centre de Pêche de Missirah, soit un bailleur de fonds ou une ONG à identifier) et la création d'un marché hebdomadaire à Missirah. Le système de crédit devra être géré par les populations locales. Le fonctionnement sera basé sur un contrôle communautaire.

Le marché hebdomadaire, au-delà de sa fonction de redynamisation de la vie communautaire et d'amélioration du bien-être des populations locales, permettra d'attirer des acheteurs de produits halieutiques et des vendeurs de matériels de pêche. Ceci contribuera à réduire les frais de transports des transformatrices et des mareyeurs. Les pêcheurs des îles pourront également écouler plus facilement leurs produits tout en ayant à leur disposition les intrants (matériels, équipements) nécessaires à la pêche et qu'ils ne pouvaient acquérir qu'au niveau d'autres régions parfois très éloignées.

La mise en œuvre de ces propositions nécessite l'élaboration d'un projet qui jouera un rôle de catalyseur à l'action des populations locales et de trait d'union entre le développement et la recherche. Les grandes lignes de ce projet devront être définies par les populations locales, le Service des Pêches et la recherche.

AVANTAGE A LONG TERME: Cette initiative permettra de concilier les pratiques traditionnelles et les règles " modernes " de gestion. Elle favorisera également une implication et une responsabilisation plus grandes des populations locales. Ceci augmentera notablement les chances d'aboutir à une meilleure conservation des ressources naturelles qui permettra de pérenniser l'exploitation rentable des ressources halieutiques.

RENFORCEMENT DES CAPACITES ET DES INSTITUTIONS: Un des objectifs majeurs de l'aménagement participatif des pêcheries du Sine-Saloum est d'améliorer les capacités organisationnelles des pêcheurs, des transformatrices et des mareyeurs. Le renforcement des capacités d'intervention du Service des pêches et l'amélioration de la formation des agents constituent également un objectif. Le projet s'attachera également à organiser des causeries et des discussions entre vieux pêcheurs et jeunes pour que ces derniers connaissent mieux les pratiques traditionnelles.

DURABILITE: L'adhésion des populations locales, la prise en compte de leurs préoccupations et le rôle de premier ordre qu'elles jouent dans cette initiative constituent un gage de durabilité.

POSSIBILITE DE TRANSFERT: Ce modèle d'aménagement intégrant compte des pratiques traditionnelles et des informations scientifiques pertinentes est transférable. Il faudra, toutefois tenir compte des spécificités des régions où l'implanter. Un projet de transfert dans le bassin du fleuve Sénégal est d'ailleurs en cours d'élaboration.

ACCEPTATION GENERALE: Le processus participatif et consensuel de mise en place de ce plan d'aménagement assure une acceptation par les populations locales et l'Administration des pêches des activités et des mesures décidées.

COMMUNICATION: Une des options stratégiques de base de cette initiative est une communication efficace par la mise en place d'un cadre de concertation regroupant tous les acteurs de la pêche. Des outils comme les causeries, le théâtre, la radio et la télévision sont également utilisés.

RESPECT DE LA CULTURE: Par son approche basée sur les pratiques traditionnelles, par son organisation qui privilégie des valeurs coutumières, l'aménagement participatif des pêcheries du Sine-Saloum assure un respect de la culture.

APPROCHE GENRE: Si les activités de pêche proprement dites sont au Sine-Saloum du ressort des hommes, la transformation ( à l'exception de celle des requins et des raies) est surtout dominée par les femmes. Le secteur de la transformation étant très rentable, les femmes arrivent à équiper des pirogues et deviennent ainsi propriétaires d'unité de pêche. Elles interviennent également dans le mareyage. Les femmes jouent ainsi un rôle très important dans l'économie halieutique de la région.

DOCUMENTATION: Quatre documents portant sur la pêche et l'éco-biologie des poissons du Sine-Saloum méritent d'être signalés :

BOUSSO (T.), 1996.- La pêche artisanale dans l'estuaire du Sine-Saloum (Sénégal). Approches typologiques des systèmes d'exploitation. Thèse de Doctorat, Université de Montpellier II, 293 p

DIOUF (P.S.), 1996. Les peuplements de poissons des milieux estuariens de l'Afrique de l'Ouest : l'exemple de l'estuaire hyperhalin du Sine-Saloum. Thèse de Doctorat, Université de Montpellier II, 267 p + annexes.

DIOUF (P.S.), THIAM (D.), SENE (C.), DIA (A.), LY (MEM), N.A. NDIAYE, NGOM (F.), SANE (K.), 1998.-Aménagement participatif des pêcheries artisanales du Sine-Saloum (Sénégal). UCAD/UNESCO/CRODT, 53 p.

DIOUF (P.S.), BARRY (M.D.) et COLY (S.), 1998.- La réserve de la biosphère du delta du Saloum : l'environnement aquatique, les ressources halieutiques et leur exploitation. Union Mondiale pour la Nature (UICN), 107 p.

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