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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Changing attitudes to water pollution / Yeumbeul-Senegal (+ français)

Posted By: Salif Diop and Aziz Tandia.
Date: Tuesday, 29 June 1999, at 3:30 p.m.

Texte Français

Key words: community participation, faecal contamination, financial responsibility, water-borne disease.

DESCRIPTION: Yeumbeul is a zone managed by the Pikine district administration, the latter being the main suburban area of Dakar, the capital city of Senegal. This zone is mainly composed of random housing estates with an average density of 66 inhabitants per square hectare. In Yeumbeul, the underground water reserve is the major supply source for nearly 7000 households, who draw their water from traditional wells. SONES (the main water supply company in the country), exploits the underground water supply from a range of drill holes situated in the neighbouring zone of Thiaroye. These concession areas do not have the necessary apparatus to deal with the evacuation of waste-water and domestic waste collection is irregular. Thus, faced with the inadequacy or non- existence of an efficient sanitation network, the population dumps waste material directly into the environment, at the risk of damaging the underground water quality.

In the framework of the CITIES-CSI/MOST/MAR project on Improving Hygiene and the Environment in the coastal town of Yeumbeul, a study, focussing on underground water quality, was led by the Cheikh Anta Diop University in co-operation with ENDA, ECOPOP and community associations. The first actions concerned: the physiochemical characterisation of underground water; the determination of its chemical and bacteriological content, compared with accepted standards; and the process and origin of high nitrate level contamination. The first results obtained in this way were published by UNESCO in 1997. A study on the bacteriological quality of the water linked to intestinal parasites led to a report being drawn up in May 1998.

STATUS: It is important to underline that the theme of this UNESCO programme is the result of greater awareness of both the amplitude of environmental degradation and the depletion of natural resources. Since the end of the 1980's, and especially since the World Summit on Environment and Development (held in Rio de Janeiro in Brazil in 1992), this situation has encouraged people to pay far more attention to environmental management. Therefore, this paper attempts to contribute to solving problems linked to social transformations and environment in coastal towns. It is part of work currently being executed by a multi-disciplinary team at the Cheikh Anta Diop University in Dakar.

LONG-TERM BENEFIT: Provision of drinking water and improvement of the sanitation system, constitute real problems in the Yeumbeul zone. Water is drawn from two sources, on one hand from the drinking water network, drinking fountains (43%) and individual connection points, and on the other hand from traditional wells. The Yeumbeul Town Council together with the Cheikh Anta Diop University research team, ENDA-ECOPOP, local communities and local municipalities, undertook to regularly organise a series of meetings with the population. During these meetings, the students reveal the results of their research, demonstrating water quality parameters. Questions and discussion then follow. The population is informed that it is solely responsible for the degradation of the quality of the underground water supply and environment and that it has the means to remedy this situation. Solutions are proposed to protect the underground water supply by establishing security distancing. Likewise, to protect the underground water reserve, certain actions are proposed such as waste collection (with carts, wheelbarrows etc.). Also they must accept to contribute financially to the building of a mains system to supply drinking water to the entire community.

Thus, on a long-term basis, the population's change in attitude facilitates the task of organisations who need its assistance to execute their programmes, aimed at improving social conditions through vaccination, public information programmes, disease detection etc.

CAPACITY REINFORCEMENT AND INSTITUTIONAL SUPPORT: It is estimated that most deaths and pathological complaints in developing countries are associated with a water-related carrier. Public information programmes and training schemes will therefore contribute to reducing health risks and will have a noticeable influence on the decrease of medical expenses encouraging an improvement in the quality of family life. Likewise, due to the hydraulic flow force, the quality of underground water in the peri-urban Yeumbeul area will inevitably have an influence on the quality of the underground water at the tip of the Dakar peninsula. Putting a stop to water quality degradation in the Yeumbeul peri-urban zone signifies saving fresh water reserves in the Dakar region.

In addition to obtaining valuable knowledge concerning general ideas on water pollution, the Yeumbeul Pilot Project allows UNESCO chair students to master different ground work operations and more specifically how to adapt work to socio-cultural realities.

It is highly desirable that UNESCO continues to support the execution of on-site pilot programmes which ensure sustainable contact with the population. Besides, UNESCO chair students have taken the initiative to found an association which, will be able to play an important part in relations with the population and will be able to intervene on UNESCO's behalf during certain events such as World Environment Day or World Water Day.

SUSTAINABILITY AND TRANSFERABILITY: The numerous associative movements, eager to take part in actions benefiting the community, manifest population participation in environmental protection activities. Public utilities should make the most of this situation to support state policy, one of whose priorities concerns the control of water resources, the preservation of public health as well as the protection of the environment. On the Cap-Verde peninsula, the solution to the water problem should lie in protection and management. Therefore, in order to perpetrate progress already made and protection of this underground resource against man-induced pollution, the Ministry of Hydraulics/SGPRE, in association with certain ONG partners, should organise public information sessions and find more efficient models of septic tanks to replace current latrines.

CONSENSUS BUILDING AND PARTICIPATORY PROCESS: To launch all on-site action it is necessary to establish contact with Programme Managers who already have experience in the area. Members of our programme contacted those working on the ENDA-ECOPOP programme who were able to put us into contact with local representatives. These representatives provided the population and us with valuable instructions to reach the wells concerned by our study. Fieldwork involved the participation of numerous members of different community structures, which really helped ease the communication problem that we encountered during different in-situ campaigns.

GENERAL CONCLUSIONS AND LESSONS LEARNED: Our preliminary results have revealed the complexity of problems to be solved in the Yeumbeul zone. Indeed, there are three main negative factors: excess population, poverty and illiteracy. It is necessary to attempt to eradicate all possible sources of faecal contamination of the underground water reserve in order to assure the success of a drinking water supply programme. In order to do this it is advisable to build water-tight septic tanks whose depth should take into consideration that of the underground water level and assure a sufficient distance between wells and latrines. Thus, the best way to ensure the success of this operation is to encourage community participation in collaboration with different actors such as doctors, ONG and State technical services.



DESCRIPTION: Yeumbeul est une zone appartenant administrativement à la commune de Pikine qui constitue la grande banlieue de Dakar la capitale. Cette zone est composée en majorité de lotissements irréguliers avec une densité moyenne de 66 habitants à l'hectare. La nappe phréatique de Yeumbeul soutient la quasi-totalité de l'approvisionnement en eau des 7000 ménages résidents à partir de puits traditionnels. De même, la principale société de distribution des eaux du pays (SONES) exploite la nappe à partir d'une batterie de forages située dans la zone avoisinante de Thiaroye. Les concessions ne disposent pas toutes de dispositifs adéquats d'évacuation des eaux usées et la collecte des ordures ménagères est irrégulière. Ainsi, les populations, face à l'insuffisance ou à l'inexistence de réseaux d'assainissement rejettent directement des déchets dans la nature faisant courir un risque certain sur la qualité des eaux souterraines.

Dans le cadre du projet CITIES-CSI/MOST/MAB portant sur l'Amélioration de l'hygiène et de l'environnement de la ville côtière de Yeumbeul, une étude menée par l'Université Cheikh Anta Diop en rapport avec ENDA ECOPOP et les Associations communautaires a porté sur la qualité de la nappe phréatique. Les premières actions ont concerné la caractérisation physico-chimique de la nappe, la détermination de la qualité chimique et bactériologique par rapport aux normes usuelles admises, les mécanismes de la contamination par les teneurs élevées en nitrates et leurs origines. Les premiers résultats ainsi obtenus ont fait l'objet d'une publication (UNESCO, 1997). De même, l'étude de la qualité bactériologique de l'eau en relation avec les parasitoses intestinales a fait l'objet d'un rapport en Mai 1998.

STATUT: Il faut rappeler que la thématique de ce programme de l'UNESCO est née à partir d'une prise de conscience de plus en plus grande sur l'ampleur de la dégradation de l'environnement et de l'épuisement des ressources naturelles. Cette situation a poussé les gens à accorder une attention accrue à la gestion de l'environnement depuis la fin des années 1980 et surtout à partir du sommet mondial sur l'Environnement et la Développement, tenu à Rio de Janeiro au Brésil en 1992. Ainsi, le présent travail tente de contribuer à la problématique de gestion des transformations sociales et de l'environnement dans les villes côtières. Il fait partie des travaux en cours qui sont menés par une équipe pluridisciplinaire de l'Université Cheikh Anta Diop de Dakar.

BENEFICE A LONG TERME: L'approvisionnement en eau potable et l'assainissement constituent des véritables problèmes dans la zone de Yeumbeul. L'approvisionnement en eau s'effectue à travers deux sources : d'une part par le réseau d'adduction d'eau potable (bornes fontaines (43%) et branchements individuels (12%) et d'autre part par les puits traditionnels (45%). En rapport avec les Associations communautaires et les collectivités locales (mairies d'arrondissement de Yeumbeul), l'équipe de recherche de l'Université Cheikh Anta Diop en partenariat avec ENDA-ECOPOP a entrepris une série de rencontres périodiques avec les populations. A l'occasion de ces rencontres, l'équipe restitue les résultats montrant les paramètres de qualité de l'eau. Il s'ensuit des questions et des discussions. Les populations sont ainsi informées qu'elle sont elles mêmes les causes de la dégradation de la qualité de la nappe phréatique et de leur environnement et qu'elles peuvent y remédier. Des solutions sont proposées pour protéger les puits par des distances de sécurisation. De même pour protéger la nappe, il est proposé certaines actions dont la collecte et le ramassage des déchets (calèches, brouette etc.). Aussi il faut qu'ils acceptent de se cotiser pour participer à la réalisation de canalisation pour les branchements sociaux etc..

Ainsi à long terme, Ce nouveau comportement des populations facilite ainsi la tâche des organisations qui ont besoin de l'implication des populations pour la réalisation de leurs programmes d'amélioration des conditions sociales des populations (vaccination, sensibilisation, dépistage etc.).

RENFORCEMENT DES CAPACITES ET APPUI INSTITUTIONNEL: On estime que la plupart des décès et des affections pathologiques dans les pays en voie de développement sont associés à un vecteur lié à l'eau. Les programmes de sensibilisation et de formation contribueront ainsi à diminuer les risques sanitaires, ce qui va influencer notable sur la diminution des prises en charges médicales et permettre d'améliorer la qualité de l'existence de la famille. De même, la qualité de nappe phréatique périurbaine de Yeumbeul va forcément influencer sur la qualité de la nappe phréatique à la tête de la presqu'île de Dakar car elles sont en continuité hydraulique. Aider à empêcher la dégradation qualité des eaux dans la zone périurbaine de Yeumbeul, c'est sauver les réserves en eau douce de la région de Dakar. Par ailleurs, le programme pilote de Yeumbeul permet aux étudiants de la Chaire Unesco, en plus d'une connaissance certaine sur les notions générales de la pollution des eaux, de maîtriser les différentes opérations des travaux sur le terrain et surtout comment engager exécuter des travaux en rapport avec les réalités socioculturelles. Il est fortement souhaitable que l'UNESCO continue à appuyer l'exécution des programmes pilotes de terrain lesquels assurent un contact durable avec les populations. Par ailleurs, les étudiants de la Chaire UNESCO ont pris l'initiative de créer une Association qui pourra jouer un rôle important auprès des populations et pourra intervenir au nom de l'UNESCO pendant certaines manifestations telles que la JOURNEE MONDIALE DE L'ENVIRONNEMENT ou la JOURNEE MONDIALE DE L'EAU.

DURABILITE ET TRANSFERT: Concernant la participation des populations aux préoccupations de leur environnement, il faut noter l'existence des mouvements associatifs très denses qui ont montré la preuve de leur disponibilité pour prendre part aux actions d'intérêts collectifs. Les services publics devraient profiter de cette situation pour appuyer la politique de l'Etat dont une des priorités est attachée à la maîtrise des ressources en eau, la préservation de la santé de la population ainsi qu'à la protection de l'environnement. Dans la presqu'île du Cap-Vert, la solution du problème de l'eau devrait se poser en terme de protection et de gestion. Ainsi, pour la pérennisation des acquis et la protection de la ressource souterraine contre la pollution anthropique, le Ministère de l'hydraulique/SGPRE en association avec des partenaires (ONG) devra entreprendre aussi des séances de sensibilisation et la recherche des meilleurs modèles de fosses septiques qui devraient remplacer les latrines actuelles.

CONSENSUS ET PROCESSUS PARTICIPATIF: Pour démarrer toutes actions sur le terrain, il est nécessaire de prendre contact avec les Responsables de Programmes qui ont déjà été exécutés ou qui sont en cours d'exécution dans la zone. Notre programme a contacté ceux de ENDA-ECOPOP qui nous ont mis en rapport avec les délégués de quartier. Les consignes données par ceux-ci aux populations et à nous même ont été nécessaires pour accéder aux puits concernés par notre étude. Les travaux de terrain ont vu la participation de nombreux membres des différentes structures communautaires. Ce qui a réellement facilité le problème de communication avec les population aux cours de différentes campagnes de terrain.

CONCLUSION GENERALE ET LECONS A TIRER: Nos résultats préliminaires font observer que les problèmes à résoudre dans la zone de Yeumbeul sont toutefois complexes et ils se heurtent au moins à trois facteurs défavorables : la surpopulation, la pauvreté et l'analphabétisme. Pour le succès d'un programme d'alimentation en eau potable, il faudrait essayer d'éradiquer toutes les sources possibles de contamination fécale de la nappe. A cet effet, il est recommandé de construire des fosses sceptiques étanches dont la profondeur doit tenir compte de celle de la nappe et d'assurer une distance suffisante entre les puits et les latrines. Dans ce sens, une participation communautaire en collaboration avec les différents acteurs que sont les médecins, les ONG, les services techniques de l'Etat est le meilleur gage de réussite.

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