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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

A programme for the control of beach erosion / Seychelles. (+Français)

Posted By: Virginie Cazes-Duvat
Date: Monday, 14 May 2001, at 1:54 p.m.


(Le texte français se trouve en dessous du texte anglais)

DESCRIPTION: The main granite islands of the Seychelles: Mahé, Praslin and la Digue, which respectively cover 154, 37 and 10 km2, are experiencing natural beach erosion which is aggravated in certain places by unwise practises such as land reclamation, sand extraction and hard construction on the seashore. At present, it is estimated that one third of the 75 beaches of these inhabited (75,000 inhabitants) and tourism important islands (120,000 tourists a year) might disappear, or at least be seriously affected by shoreline recession, within the next 10 years. To date, coastal defences have consisted of hard structures such as sea-walls, groynes, and more recently granite encroachments and gabions. All of which have incurred high costs and often resulted in accelerated beach loss.

A detailed study of coastal dynamics and the anthropogenic disturbance of hydrodynamic processes was done between 1996 and 1999. It led, in 2000, to the implementation of a new beach protection strategy, initiated by the Ministry of Environment, and financially supported by the Regional Environment Programme of the Indian Ocean Commission (IOC). This programme is both practical (day-to-day protection of the coastal zone) and preventive (erosion risk management).

The main guidelines of this wise management programme are follows:

- New technical solutions will be tried where hard coastal defence structures have failed, e.g. beach nourishment will be tried out for the first time in 2001;

- No building will be permitted less than 30 meters from the high water mark;

- Training courses and field studies will be conducted for technicians at all institutions and public service agencies concerned with beach erosion;

- Information and public awareness activities through the media (TV spots, leaflets, educational programmes).

STATUS: This wise beach management programme was implemented at the beginning of 2000. It represents an important change in building strategies. Tourism operators and individuals have to respect a wise building distance of 25 to 30 meters from the 'green line' (beach vegetation). Building permits and environmental impact assessment procedures will assist in the implementation of this new regulation.

LONG TERM BENEFIT: This programme is of a long-term nature. It is largely based on education, sensitisation, consultation and inter-ministerial collaboration, and all these processes require time to produce results. The main long-term benefits will be the following:

- Physical benefits through beach loss reduction;

- Landscape benefits through beach renovation;

- Socio-economic benefits for the Seychellois (through beach use and tourism development).

CAPACITY BUILDING AND INSTITUTIONAL STRENGTHENING: The newly established beach protection programme will contribute to capacity building and institutional strengthening through:

- Technicians and decision-makers now have a common understanding of wise and unwise practises in beach erosion treatment. It is well established that hard defence structures have a high financial and social cost and that environmentally-friendly solutions such as beach nourishment have to be developed;

- Training courses and seminars allow for discussion between members of the different institutions and public services. This is a good basis for future inter-ministerial cooperation;

- Erosion risk control will need the collaboration of two ministries, the Ministry of Community Development (which is in charge of planning) and the Ministry of Environment (which is responsible for beach monitoring and conservation). A beach vulnerability assessment was undertaken in 2000. Inter-ministerial collaboration is needed in order to integrate erosion vulnerability into planning.

SUSTAINABILITY: This beach protection programme will be one of the major tools for sustainable development in the Seychelles over the next 10 years:

- It will help protecting beaches which are used for recreation and tourism activities (the latter providing 45% of the gross national product), which is important for future generations;

- New decision-making processes, which are important for long-term development, are being tested. These include cooperation between institutions; consultations and information campaigns will allow for public input into local development projects.

TRANSFERABILITY: Both the methodology and the experience can be transferred:

- To other national or global programmes;

- The experience of the Seychelles in beach erosion measures and management is interesting for other island states, which have to face the same problem. In total, there is a high potential transferability for this programme, both internally (to solve other problems in the same country) and externally (to manage coastal erosion in other countries).

CONSENSUS BUILDING: As it will help beach conservation, this programme will benefit most of the stakeholders:

- Private owners whose houses will no longer be so seriously threatened by beach recession in the future;

- Tourism developers who will keep a beach in front of their hotel thanks to wise building setback distances;

- Fishers and the public who need beaches for their livelihood or recreation.

Implementation difficulties are limited to:

- Wise building setback distances where the coastal plain is narrow. There, the Ministry of Environment authorizes hotel development at less than 25 m from the 'green line';

- Private sand extraction because substitute materials (such as granitic sands) are not yet produced in a sufficient quantity. Sand extraction in river mouths is consequently still tolerated.

PARTICIPATORY PROCESS: Participation was developed through:

- Special TV educational programmes aimed at the public;

- Technicians' participation in training courses and seminars;

- Private developers participation in seminars dealing with erosion mitigation and management.

It will be important to reinforce discussion and collaboration between private actors (developers, coastal land owners, professionals, local population) and public authorities.

EFFECTIVE COMMUNICATION: Communication through the media (TV, newspapers) has to be reinforced so as to involve the public in the programme and to avoid local unwise practices. Over the last decades, individual actions such as land reclamation, sand extraction and building too close to the shoreline, often resulted in coastal degradation. Participation and communication are the essential processes to change this situation. But it will take time.

CULTURALLY RESPECTFUL: The socio-cultural dimension of development strategies is taken into account in the Seychelles. There is no specific problem here.

GENDER AND SENSITIVITY ISSUES: The programme involves both sexes with no discrimination. It was elaborated through a close partnership between the Laboratory of Geography of Environment of La Reunion University and the Ministry of Environment of the Republic of Seychelles, through the Indian Ocean Commission activities.

DOCUMENTATION: Different documents were produced in the preparatory and implementation phases:

- A PhD entitled 'Coastal zones in Seychelles', published in 1999;

- A 'Training guide on beach erosion monitoring in Seychelles';

- A sensitisation leaflet entitled 'Let's save our beaches!';

- A beach vulnerability assessment guide (methodology and results) to integrate beach vulnerability into coastal planning;

- TV educational programmes.

EVALUATION: The level of implementation of the programme will have to be evaluated in five to ten years, through different indicators such as:

- Building distances from the shoreline over ten years;

- Inventory of beach erosion treatment actions (both hard and soft defences);

- Number and monitoring of beach nourishment experiences;

- Assessment of the level of awareness of the public;

- Monitoring actions (type and frequency);

- Consultancy and collaboration between public and private actors (number of meetings, participation level).

GENERAL DISCUSSION: This programme is the first global programme for beach erosion prevention and treatment in the Western Indian Ocean small island states. Its establishment represents real progress, but its monitoring of its implementation will have to be continued over the next years. Indeed, human, technical and financial capacities of small island states are limited, which is an obstacle to the implementation of important long-term programmes. But on another hand, the political will is an important condition of the success of such a programme. If it keeps strong, the programme will have a real chance of success in the long term.

Virginie Cazes-Duvat, Université de la Réunion, France



DESCRIPTION : Les trois principales îles granitiques de l'archipel des Seychelles, Mahé (154 km2), Praslin (37 km2) et La Digue (10 km2), sont touchées par une érosion côtière importante et chronique, d'origine naturelle, localement aggravée par des interventions humaines préjudiciables aux plages, comme le remblaiement côtier, l'extraction de sable et la forte emprise des constructions sur les hauts de plage. Un tiers des 75 plages que comptent ces trois îles sont menacées de recul, voire de disparition, au cours des dix prochaines années. Cette évolution menace la prospérité du tourisme (120 000 entrées par an, 45 % du revenu national), dont vit une grande partie de la population (75 000 habitants). Jusqu'à présent, la défense lourde des côtes a été privilégiée (murs, épis, enrochements, gabions), mais elle donne peu de résultats probants, elle coûte cher, et elle a même accéléré le recul de certaines plages.

Une étude détaillée des dynamiques côtières et des impacts des aménagements sur l'évolution des plages a été réalisée entre 1996 et 1999. Cette base de connaissances a permis au Ministère de l'Environnement de la République des Seychelles de mettre en œuvre une nouvelle politique de protection des plages, avec le soutien financier de la Commission de l'Océan Indien (COI). Cette politique globale repose à la fois sur des actions pratiques de surveillance (suivi des plages) et sur des actions préventives (gestion du risque érosif).

Les principaux axes du programme de protection sont :

- La recherche de nouvelles solutions techniques afin de limiter l'érosion côtière, comme l'alimentation artificielle des plages, qui devrait être expérimentée en 2001 ;

- Le respect d'une distance de recul des constructions de 30 mètres à partir de la laisse des hautes mers ;

- La formation des techniciens des divers organismes et institutions publiques concernés par l'érosion côtière, afin de définir des modes d'intervention adaptés ;

- L'information et la sensibilisation du public à travers les médias.

STADE D'AVANCEMENT : Ce programme de gestion durable des plages vient d'être mis en œuvre, mais il a déjà des effets positifs par l'instauration de nouvelles règles de construction. En effet, les procédures d'attribution de permis de construire et d'étude d'impact sur l'environnement imposent aux opérateurs touristiques et aux particuliers de respecter une distance de recul de 30 mètres.

BÉNÉFICES À LONG TERME : Un tel programme vise essentiellement des bénéfices à long terme, car il est fondé sur des actions d'éducation, de sensibilisation, de concertation et de collaboration inter-ministérielle.

Les principaux bénéfices qui peuvent en être attendus sont :

- Physiques, par un ralentissement du recul des plages ;

- Paysagers, par la réhabilitation de plages dégradées ;

- Socio-économiques, au profit des Seychellois, qui utilisent les plages et en tirent des revenus directs (pêche) et indirects (tourisme).

RENFORCEMENT DES CAPACITÉS NATIONALES ET DES INSTITUTIONS: Ce programme de protection des plages contribuera largement au renforcement des capacités nationales et des institutions :

- Les techniciens et les responsables politiques et administratifs ont désormais une connaissance et une compréhension communes du phénomène érosif et des impacts négatifs de la défense lourde. L'intérêt de solutions légères, comme la recharge artificielle des plages, et préventives, comme une gestion adéquate du risque, est maintenant compris par tous.

- Les séminaires nationaux qui ont été organisés en 2000 ont permis de constituer une plate-forme d'échanges entre les différentes institutions ;

- La gestion du risque érosif, axe important de ce programme, amènera les ministères du Développement Communautaire (chargé de l'attribution des permis de construire et de la planification en général) et de l'Environnement (responsable du suivi et de la protection des plages) à collaborer afin d'intégrer le risque érosif dans la politique d'aménagement du territoire.

DURABILITÉ : Ce programme de gestion durable des plages sera l'un des instruments du développement durable de la République des Seychelles au cours des dix prochaines années :

- Il permettra de maintenir les plages, support des activités touristiques et récréatives, au bénéfice des générations futures ;

- Il permettra d'expérimenter de nouvelles méthodes de gestion qui joueront un rôle majeur dans la mise en œuvre de projets de développement local (coopération, concertation, information et participation).

POSSIBILITÉS DE TRANSFERT : Les possibilités de transfert concernent :

- La méthodologie, qui peut servir à élaborer d'autres programmes nationaux, à caractère global et intégré, aux Seychelles ;

- L'expérience seychelloise, qui peut être transférée vers d'autres petits États insulaires concernés par le phénomène érosif.

Au total, les possibilités de transfert sont à la fois internes et externes.

ACCEPTATION GÉNÉRALE : Ce programme de gestion durable profitera à long terme à la plupart des acteurs et utilisateurs :

- Aux propriétaires de parcelles littorales, dont les maisons seront moins touchées à l'avenir par le recul des plages. Le nombre des situations critiques diminuera ;

- Aux acteurs touristiques, qui, en respectant la distance de sécurité des constructions, conserveront des plages à l'avant de leurs hôtels ;

- Aux pêcheurs et au public, qui utilisent les plages comme support d'activités professionnelles et récréatives.

Quelques difficultés d'application concernent :

- Le respect de la distance de sécurité des constructions dans les plaines les plus étroites. Là, le Ministère de l'Environnement accorde des dérogations, abaissant à 20-25 m la distance de recul des constructions ;

- L'application des réglementations sur l'interdiction d'extraire du sable sur les plages, dans la mesure où la production de matériaux de replacement (granite concassé) n'est pas encore suffisante. Dans ces conditions, l'extraction de sable dans les embouchures des cours d'eau reste tolérée.

IMPLICATION DE TOUS : Dans la phase de mise en œuvre du programme, le processus participatif a été initié par :

- La réalisation de programmes télévisés destinés au public ;

- La participation des techniciens des différentes institutions à des formations et séminaires ;

- La participation des acteurs du secteur privé au séminaire sur la gestion du phénomène érosif.

Il sera important à l'avenir de renforcer les échanges et la collaboration entre le secteur public et le secteur privé (promoteurs, propriétaires de parcelles en domaine côtier, professionnels, population locale).

COMMUNICATION : Des efforts de communication ont été entrepris (TV, quotidiens) afin, d'une part, d'impliquer le public, et d'autre part, de réduire à l'avenir les interventions anthropiques préjudiciables aux plages.

Au cours des dernières décennies, diverses actions individuelles comme le remblaiement côtier en limite de parcelle, l'extraction de sable et l'extension du bâti sur les hauts de plage, ont souvent conduit à une appropriation de fait et à une dégradation des rivages. Le développement de la communication et de la participation s'imposent pour modifier, à terme, cette situation.

RESPECT DE LA CULTURE : La dimension sociale du développement est toujours largement prise en compte aux Seychelles. Il n'existe pas de difficulté particulière à ce niveau.

QUESTIONS DE SENSIBILITÉ MACSULINE/FÉMININE ET AUTRES: Ce programme ne crée aucune discrimination sexuelle. Il a été élaboré à travers un partenariat entre le Laboratoire de Géographie de l'Environnement de l'Université de La Réunion et le Ministère de l'Environnement de la République des Seychelles, dans le cadre des activités de la Commission de l'Océan Indien.

DOCUMENTATION : Divers documents ont été produits dans le cadre du programme érosion :

- Une thèse sur Les littoraux des Seychelles, publiée en 1999 ;

- Un Guide de suivi de l'érosion des plages aux Seychelles ;

- Une brochure de sensibilisation intitulée Protégeons nos plages !

- Une Méthode d'évaluation de la vulnérabilité de plages à l'érosion (méthodologie et résultats pour les trois principales îles granitiques), qui vise à intégrer le risque érosif à la politique d'aménagement du territoire ;

- Des programmes télévisés d'information et de sensibilisation.

ÉVALUATION : Une première évaluation de ce programme pourra être conduite dans cinq à dix ans. Elle pourra s'appuyer sur des indicateurs, tels que :

- La distance de construction du bâti ;

- L'inventaire des actions de défense des rivages (parts respectives des défenses lourde et légère) ;

- Le nombre et le suivi des expériences de recharge des plages ;

- Le niveau de sensibilisation et d'implication du public (évolution de l'extraction, appropriation des pratiques éclairées) ;

- Le suivi des plages (type de suivi et fréquence) ;

- Le niveau de concertation et de collaboration entre secteurs public et privé (nombre de réunions, niveau de participation).

DISCUSSION GÉNÉRALE : Ce programme est le premier programme global de lutte contre l'érosion qui ait été mis en œuvre dans l'ouest de l'Océan Indien. Son élaboration est une première étape importante. La poursuite de sa mise en œuvre et son suivi devront être assurés au cours des prochaines années. Cette étape-là, celle de la pérennisation et du suivi, est la plus délicate dans un petit État insulaire dont les moyens humains, techniques et financiers sont limités. Une forte volonté politique peut néanmoins compenser ces difficultés structurelles, et permettre le succès d'un tel programme à long terme.

Virginie Cazes-Duvat, Université de la Réunion, France

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