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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

The complexity of beach erosion mitigation. (+Français)

Posted By: Alan White, Rolph Payet, Giovanna Peñaloza, Roger Charlier.
Date: Wednesday, 8 August 2001, at 9:13 a.m.

In Response To: A programme for the control of beach erosion / Seychelles. (+Français) (Virginie Cazes-Duvat)


(Le texte français se trouve en dessous du texte anglais)

MODERATOR'S NOTE: The Example Wise Practice relating to coastal erosion control in the Seychelles (http://csiwisepractices.org/?read=357) has generated several responses, which will be combined and posted in the coming months. New members to the Forum are informed that coastal erosion, especially in small islands, is not a new topic to the Forum. In order to assist Forum users, hotlinks to other relevant contributions have been inserted where appropriate.


I hope the beach set-back programme is a success in the Seychelles. This is such a necessary prerequisite to maintaining the integrity of beaches and shorelines everywhere. (See also Planning for coastal erosion /eastern Caribbean islands http://csiwisepractices.org/?read=2, An environmental solution to coastal erosion / Caribbean http://csiwisepractices.org/?read=239, Planning measures need the support of all / Anguilla http://csiwisepractices.org/?read=296).

In the Philippines, where I work, there is a law requiring setbacks of 5, 20 and 40 metres depending on how the area is zoned, with urban areas having the smallest setback of 5 metres. Unfortunately, this law is almost totally ignored and building is rampant in the foreshore area and on the beach in most populated areas. A result is that many good beaches have been lost because of the structures that prevent the natural movement of sand in a seasonal cycle. Also, beach access is limited in many areas and of course there are many problems of waste being dumped in the foreshore areas because the structures are so close. This issue is now being flagged as needing attention, but the longer we wait, the more difficult it will be to solve.

Mr. Alan White,
Coastal Resource Management Project,
Department of Environment and Natural Resources,
Cebu, Philippines.


The most significant benefits of the project described by Ms.Cazes-Duvat (http://csiwisepractices.org/?read=357) have been an increased awareness of the various processes causing coastal erosion as well as a comprehensive survey of coastal morphology and dynamics.

Approaches such as set-back lines were already in place before the project, but not as widely accepted as they are now. At the local scale, there are as yet no beach management plans, since the project focused on the national level, and thus could not address microscale issues. Some pilot sites could have provided good experience- generating lessons, which could then have been replicated elsewhere.

The current situation is that no beach monitoring is being done and hence no data are being collected on coastal changes, hence there are no available technical guidelines for use of 'soft'/'hard' options, and the set-back lines are not based on scientific information such as long-term monitoring data (because there is virtually none). This is in contrast to other islands such as in the Caribbean where in some cases set-back distances are based on scientific information such as monitoring (http://www.unesco.org/csi/act/cosalc/coastline.htm and http://www.unesco.org/csi/pub/info/info4.htm).

Little attempt was made to address or critically review current measures in terms of management and policy in order to reduce sand poaching, as this is one of the primary causes of coastal erosion in some areas. (The consequences of sand poaching or beach sand mining have been discussed in the Forum in several contributions, e.g. Seeking alternatives to beach sand mining / São Tomé and Principe http://csiwisepractices.org/?read=49 and A viable solution to beach sand mining / Montserrat http://csiwisepractices.org/?read=88, and the resulting discussion thread http://csiwisepractices.org/?read=142, http://csiwisepractices.org/?read=149, http://csiwisepractices.org/?read=151, http://csiwisepractices.org/?read=154).

Clearly, there is still a lot that needs to be done. The project itself, as far as I can see, did not provide funds for acquisition of monitoring equipment and the set-up of onsite stations, but instead focused on assessments and training. However, this may also have been hampered by a lack of proper institutional clarity as to who is responsible for beach monitoring.

Mr. Rolph Payet,
Policy, Planning and Services Division, Ministry of Environment and Transport, Seychelles


I would like to respond to the contribution from Ms. Roberts Hodge on Planning measures need the support of all / Anguilla (http://csiwisepractices.org/?read=296). Providence Island belongs to the archipelago of San Andrés in Colombia. We have been monitoring beaches within the framework of the COSALC (Managing beach resources and planning for coastline change, Caribbean islands http://www.unesco.org/csi/act/cosalc/summary_7.htm), since June 1999. During this two year period some of the beaches have lost as much as 50% of their volume.

The San Andrés archipelago is experiencing similar problems to those in Anguilla. Most of our development is near the coast and several government agencies have jurisdiction over the coastal area. The preparation of coastal development guidelines will be a lengthy process, which must take into account the traditional and cultural views of the islanders.

Ms. Giovanna Peñaloza,
Corporation for the Sustainable Development of the Archipelago of San Andrés, Old Providence and Santa Catalina (CORALINA),


The plight of small island states is serious and some, particularly in the Indian and Pacific Oceans, are literally threatened by disappearance. The paper by Ms Cazes-Duvat (http://csiwisepractices.org/?read=357) is thus timely. Beyond that there is apparently little new or unique in the approach of the Seychelles Government.

It has been known for decades that hard structures offer protection to a site at the cost of starving those downstream. Beach replenishment has been practised since 1919 at least and on a large scale since 1958. It has reached the point that source material is being sought at depths of 100 to 500 m, and that serious concerns are being voiced about the environmental impact of sand/gravel dredging too close to the coast (http://csiwisepractices.org/?read=365).

The roll back of construction lines on shores has also been recommended for decades. In some states there has even been abandonment of shoreline properties to enforce a construction line further inland. In fact the 30 m limit, which has been retained for the Seychelles, may not be sufficient.

Training courses are a constructive approach, which should have been implemented long ago and beach surveys will yield valuable information. However, politicians and decision-makers will need the political courage to turn a deaf ear to the siren songs of promoters and rapid-profit seekers. (See also Planning measures need the support of all /Anguilla (http://csiwisepractices.org/?read=296).

Information and education can be a major role in saving shorelines, but media efforts do not suffice. The forum approach is at the base of convincing the population where its interests lie. I would venture to say that all the methods and tools were available long ago but were not popular. There are at least 40 methods available to counter beach loss, not all equally successful, nor financially feasible.

Mr. Roger H. Charlier,
Free University of Brussels,



NOTE DU MODERATEUR : la pratique éclairée exemplaire ayant trait au contrôle de l'érosion côtière aux Seychelles (http://csiwisepractices.org/?read=357) a suscité plusieurs réponses qui seront regroupées et postées au cours des prochains mois. Les nouveaux adhérents au Forum sont informés que l'érosion côtière, en particulier dans les petites îles, n'est pas un sujet nouveau pour le Forum. Afin d'aider les utilisateurs du Forum, des liens hypertextes vers les contributions pertinentes ont été insérés dans ce texte.


J'espère que le programme de constructions en retrait remporte un succès aux Seychelles. C'est une condition sine qua non pour partout pouvoir maintenir l'intégrité des plages et des rivages. (Voir aussi "Planifier face à l'érosion côtière / Iles des Caraïbes orientales" http://csiwisepractices.org/?read=2, "Une solution environnementale à l'érosion côtière / Caraïbes" http://csiwisepractices.org/?read=239, "Les mesures de planification ont besoin du soutien de tous / Anguilla", http://csiwisepractices.org/?read=296).

Aux Philippines, où je travaille, une loi existe qui exige un retrait de 5, 20 ou 40 mètres selon le zonage de l'espace concerné, les zones urbaines nécessitant le plus faible retrait de 5 mètres. Malheureusement, cette loi est pratiquement totalement ignorée et les constructions sont légion sur les plages dans les zones les plus peuplées. De ce fait, de nombreuses belles plages ont disparues en raison de structures qui empêchent le mouvement naturel du sable dans son cycle saisonnier. L'accès à la plage est aussi limité en de nombreux endroits et il existe aussi de nombreux problèmes concernant les déchets laissés sur l'avant-plage car les constructions en sont si proches. Cette question attire désormais l'attention, mais plus on attendra, plus elle sera difficile à résoudre.

M. Alan White,
Projet de gestion des ressources littorales,
Département de l'environnement et des ressources naturelles,
Cebu, Philippines.


Les bénéfices les plus visibles du projet décrit pat M. Cazez-Duvat (http://csiwisepractices.org/?read=357) concernent l'augmentation de la prise de conscience au sujet des différents processus responsables de l'érosion côtière ainsi que l'étude complète sur la morphologie et la dynamique côtières.

Les approches telles que les limites de retrait existaient déjà avant le projet, mais n'étaient pas aussi acceptées qu'elles le sont aujourd'hui. Au niveau local, il n'existe pas de plans de gestion des plages, puisque le projet était au niveau national et ne pouvait traiter des questions à micro-échelle. Des sites pilotes auraient pu être une bonne expérience - générant des leçons, qui auraient pu être répliquées ailleurs.

Dans la situation actuelle il n'existe pas de suivi de plage et donc aucune donnée n'est collectée en terme d'étude des changements du littoral. Par conséquent, il n'y a pas d'orientations pour l'usage des options 'douces' / 'dures'; et les limites de retrait ne reposent pas sur une information scientifique basée par exemple sur un suivi à long terme (parce qu'il n'y en a pratiquement pas). Ceci est en contraste avec ce qui se passe dans d'autres îles comme dans les Caraïbes où les distances de retrait sont définies en fonction d'informations scientifiques telles que le suivi (http://www.unesco.org/csi/act/cosalc/coastline.htm et http://www.unesco.org/csi/pub/info/info4.htm).

On a peu abordé ou étudié sérieusement les mesures à prendre, en termes de gestion et de politique, pour réduire le braconnage du sable qui est une des principales causes de l'érosion côtière dans certaines zones. (Les conséquences du braconnage du sable ou du prélèvement de sable ont été discutées dans le Forum dans plusieurs contributions, par exemple "Recherche d'alternatives au prélèvement de sable de plage / Sao Tomé et Principe" http://csiwisepractices.org/?read=49 et "Une solution viable au prélèvement de sable de plage / Montserrat" http://csiwisepractices.org/?read=88, et les enchaînements de discussion http://csiwisepractices.org/?read=142, http://csiwisepractices.org/?read=149, http://csiwisepractices.org/?read=151, http://csiwisepractices.org/?read=154).

Il est clair qu'il y a encore beaucoup à faire. Le projet lui-même, apparemment, n'a pas apporté de financement pour l'acquisition d'équipement de contrôle et la mise en place de stations in-situ, mais s'est concentré sur les évaluations et la formation. Ceci a aussi peut être été empêché par un manque de clarté de la part des institutions pour ce qui est de savoir qui est responsable du suivi des plages.

M. Rolph Payet,
Division des Services des Politiques et de la planification, Ministère de l'Environnement et des Transports, Seychelles


Je voudrais répondre à la contribution de M. Robert Hodge sur "Les mesures de planification ont besoin du soutien de tous / Anguilla" (http://csiwisepractices.org/?read=296). L'Ile de la Providence appartient à l'archipel de San Andrés en Colombie. Nous effectuons un suivi des plages dans le cadre de COSALC (Gérer les ressources des plages et planifier le changement du littoral, Iles Caraïbes http://www.unesco.org/csi/act/cosalc/summary_7.htm), depuis juin 1999. Au cours de ces deux années certaines plages ont perdu près de 50% de leur volume.

L'archipel de San Andrés connaît des problèmes similaire à ceux d'Anguilla. La grande partie de notre développement se fait à proximité de la côte et plusieurs agences gouvernementales ont des responsabilités dans les zones côtières. La préparation d'orientations pour le développement du littoral sera un long processus, qui doit prendre en compte les points de vue traditionnels et culturels des insulaires.

MlleGiovanna Penaloza,
Corporation pour le développement durable de l'archipel de San Andrés, Old Providence et Santa Catarina (CORALINA),


Le malheur des petits Etats insulaires est immense, et certains, en particulier dans l'Océan Indien et l'Océan Pacifique, risquent même de disparaître entièrement. L'article de Mme Cazes-Duvat (http://csiwisepractices.org/?read=357) arrive ainsi à point nommé. Par contre, il ne semble pas y avoir grand chose de nouveau ou d'unique dans l'approche du gouvernement des Seychelles.

On sait depuis des dizaines d'années que le prix à payer pour des protections rigides en un endroit c'est le démaigrissement des autres sites plus à l'aval. On recharge les plages depuis au moins 1919 et à grande échelle depuis 1958. Actuellement il faut aller jusqu'à des profondeurs de 100 à 500m pour trouver des sources de matériaux à tel point que l'on s'inquiète des impacts sur l'environnement du dragage des sables/des graviers trop proche du rivage (http://csiwisepractices.org/?read=365).

La règle de construction en retrait est aussi conseillée depuis des dizaines d'années. Dans certains Etats les propriétés de front de mer ont même été abandonnées pour obliger à construire plus dans l'intérieur. En fait, la limite de 30m retenue pour les Seychelles pourrait ne pas être suffisante.

Les cours de formation sont des approches constructives, qui auraient dû être mis en œuvre il y a longtemps, et le suivi de plage devrait fournir une information précieuse. Les hommes politiques et les décideurs auront toutefois besoin de courage politique pour ne pas céder aux chants des sirènes des promoteurs et de ceux qui recherchent un profit rapide (voir aussi 'Les mesures de Planification ont besoin du soutien de tous / Anguilla (http://csiwisepractices.org/?read=296).

L'information et l'éducation peuvent jouer un rôle majeur dans la sauvegarde des rivages, mais les efforts des média ne suffisent pas. L'approche du Forum est au fond de pointer les gens en direction de ce qui est bon pour eux. J'oserai dire que toutes les méthodes et les outils étaient disponibles depuis longtemps mais n'étaient pas à la mode. Il existe au moins 40 méthodes pour comptabiliser les pertes en sédiment des plages, toutes ne reportent pas le même succès ou sont financièrement abordables.

M. Roger Charlier,
Université libre de Bruxelles,

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