| View Thread | Return to Index | Read Prev Msg | Read Next Msg |

Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Adapting to change: resilience in small islands. (+Français)(+Español)

Posted By: Moderators
Date: Wednesday, 14 January 2004, at 1:38 p.m.

(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)


Vulnerability is one commonly perceived characteristic of small-island communities: not only vulnerability to various kinds of environmental threats - hurricanes/typhoons/cyclones, sea-level rise and the invasion of alien species of plants and animals - but also economic and social vulnerability, resulting from geographic dispersion, limited land area and terrestrial resource base, heavy dependence on imports, isolation from markets, and many other circumstances and processes.

Less frequently has the concept of resilience figured in discussions on small island livelihoods and futures. Resilience can be considered as the ability of human societies and associated ecological systems of land and water to cope with, adapt to and shape change without losing options for future development. Resilience includes the capacity to self organize and learn, and without it social and ecological systems become increasingly vulnerable. It captures the ability to persist and the ability to adapt. Thus vulnerability and resilience are intimately linked - loss of resilience leading to increased vulnerability, and vice-versa.

In academic circles, the concept of resilience has evolved over the last few decades, since the publication of a landmark study by C.S. (Buzz) Holling in 1973, with a growing number of case studies revealing the tight connection between resilience, diversity and sustainability of social and ecological systems. These studies suggest that resilient systems are flexible, and open to learning and adaptation, thereby incorporating memory, legacy, diversity and the capacity to innovate in both social and ecological areas. The fundamental challenge is that of changing perceptions and behaviours, from the over-riding goal of increasing productive output to one of increasing adaptive capacity.

In 1999, the Resilience Alliance was set-up as 'a multidisciplinary group that explores the dynamics of complex social-ecological systems in order to discover foundations for sustainability', supported by an international network of member institutions that includes universities, governments and non-governmental bodies. More recently, in 2002, members of the Resilience Alliance were involved in preparing 'Resilience and Sustainable Development,' one of the Science background papers commissioned as part of preparations for the World Summit on Sustainable Development. They have also taken part in recent discussions on resilience within the International Human Dimensions Programme on Global Environmental Change. A central tenet is that resilience is a goal that should be promoted not for ecosystems or for social systems per se, but for social and ecological system interactions.

So far, there are scarcely any documented studies on resilience within the context of small island developing states. For example, a rapid overview of the Resilient Alliance's on-line journal, Ecology and Human Societies (formerly called Conservation Ecology), would suggest that almost all field studies to date have focused on continental areas, often in respect to arid zones, rangelands, drainage basins, high latitude ecosystems and urban complexes. In small-island situations, studies on resilience would appear to be principally focused on particular communities such as coral reefs, rather than on a given island or island group and contiguous marine areas. Perhaps revealingly, the one specific study on a small-island system published in Conservation Ecology describes an environmental vulnerability index for the Caribbean island of Tobago.

As progress is being reviewed in 2003-04 on the implementation of the 1994 Barbados Plan of Action on Sustainable Development in Small Island Developing States, the term 'resilience' has appeared on several occasions. In June 2003, the Director-General of the Organisation of Eastern Caribbean States reflected that 'Resilience, adaptation, introspection, creativity, pro-action, are among some of the requirements of these new times'. In September, the Alliance of Small Island States convened an experts' meeting in Dominica on 'vulnerability and resilience'. In October, at the third regional preparatory event for the international meeting in Mauritius this coming August, one of four working groups was charged with the topic of 'Building resilience', more especially with those actions that build the maximum synergy in addressing the different dimensions of vulnerability. And since mid-2003, 'Fostering resilience in human societies and ecological systems in a sea of islands' has figured in a discussion paper on UNESCO's Barbados+10 web-site.

Resilience would thus appear to be attracting a fair amount of interest within a small-island perspective, in both political and technical circles. As such, it may in part reflect a feeling among some stakeholders and observers that the negative connotations associated with 'vulnerability' should be tempered with the more positive 'resilience' and its associations with greater self-reliance and with the seizing of opportunities.

This said, there remains an apparent discrepancy between theory and practice, between what is said and what is done. Should we therefore conclude that 'resilience' is a diversionary notion for small islands, unhelpfully distracting attention from more proven approaches such as 'vulnerability'? Or is resilience a concept worth pursuing, as an integral part of strategies, policies and practices for the sustainable development of small island developing states?

Are there small island case studies and examples lighting the way forward?



Holling, C.S. 1973. Resilience and stability of ecological systems. Annual Review of Ecology and Systematics 4: 1-23.

Resilience Alliance (http://www.resalliance.org)

Folke, C. and 24 others. 2002. Resilience and Sustainable Development: Building Adaptive Capacity in a World of Transformations. Science background paper commissioned by the Environmental Advisory Council of the Swedish Government in preparation for WSSD. ICSU Series on Science for .Sustainable Development No.3. International Council for Science (ICSU), Paris. (http://www.icsu.org/Library/WSSD-Rep/Vol3.pdf)

IHDP Update 02/2003. 'Resilience' is the special focus of this issue of the newsletter of the International Human Dimensions Programme on Global Environmental Change (IHDP). (http://www.ihdp.uni-bonn.de/html/publications/publications.html)

Conservation Ecology (from January 2004, renamed Ecology and Human Societies) (http://www.resalliance.org/ev.php?ID=4225_201&ID2=DO_TOPIC)

Gowrie, M.N. 2003. Environmental vulnerability index for the island of Tobago, West Indies. Conservation Ecology, 7(2): 11. (http://www.ecologyandsociety.org/vol7/iss2/art11/index.html)

'Fostering resilience in human societies and ecological systems in a sea of islands' figures in a discussion paper on 'Small islands: looking forward, beyond 2004', posted on UNESCO's web-site on 'Sustainable living in small island developing states'. (http://portal.unesco.org/islandsbplus10)

To respond to above message or to be removed from the mailing list, please send your text or request to




La vulnérabilité des communautés vivant dans les petites îles fait partie de leurs caractéristiques notoires : vulnérabilité non seulement aux risques naturels de toutes sortes - ouragans/typhons/cyclones, élévation du niveau de la mer, invasion d'espèces végétales et animales étrangères - mais aussi vulnérabilité économique et sociale due à la dispersion des îles, l'exiguïté des terres et de leur stock de ressources terrestres, la grande dépendance à l'égard des importations, l'éloignement des marchés ainsi que bien d'autres circonstances et processus.

Mais le concept de résilience a moins souvent été invoqué dans le débat sur les moyens d'existence des petites îles et leur avenir. La résilience peut se définir comme l'aptitude des sociétés humaines et des systèmes écologiques couplés que sont la terre et l'eau, à faire face, à s'adapter et à évoluer sans fermer la porte à toute option de développement ultérieur. Dans la résilience il y a place pour la capacité de s'auto-organiser et d'apprendre ; sans elle les systèmes sociaux et écologiques deviennent extrêmement vulnérables. Elle tire parti des facultés de se maintenir comme de s'adapter. Ainsi donc vulnérabilité et résilience sont intimement liées - la perte de résilience se traduisant par un accroissement de la vulnérabilité et vice versa.

Chez les scientifiques, le concept de résilience s'est développé depuis quelques dizaines d'années, avec la publication en 1973 d'une étude qui a fait date, celle de C.S. (Buzz) Hollings, suivie d'un nombre croissant d'études de cas qui mettent en lumière les liens étroits qui se tissent entre résilience, diversité et viabilité des systèmes sociaux et écologiques. Ces études montrent que les systèmes résilients sont souples, ouverts sur l'apprentissage et l'adaptation et qu'ils mettent en jeu la mémoire vive et la mémoire héritée, la diversité et la capacité d'innovation, tant dans le domaine social qu'écologique. La difficulté consiste donc à modifier les perceptions et les comportements pour remplacer l'objectif suprême d'accroissement de la production par celui de renforcement de la capacité d'adaptation.

En 1999, la "Resilience Alliance" (Alliance pour la résilience) a été créée comme un "Groupe pluridisciplinaire chargé d'explorer la dynamique de systèmes socio-écologiques complexes, afin de dégager les fondements de leur viabilité". Elle était soutenue par un réseau international d'institutions membres comprenant des universités, des gouvernements et des organismes non gouvernementaux. Plus récemment, en 2002, des membres de l'Alliance ont rédigé l'un des documents de référence de la Science commandités en préparation du Sommet mondial du développement durable, intitulé "Résilience et développement durable". Ils ont également participé récemment à des débats sur la résilience dans le cadre du Programme international sur les dimensions humaines du changement de l'environnement planétaire. Ils défendent essentiellement le principe que la résilience est un objectif à promouvoir non pas dans l'intérêt des écosystèmes, ni des systèmes sociaux en soi, mais de leurs interactions.

Il existe bien peu, à ce jour, d'études approfondies de la résilience portant spécifiquement sur les petits États insulaires en développement. Par exemple, en parcourant rapidement la revue en ligne de l'Alliance pour la résilience, Ecology and Human Societies (précédemment intitulée Conservation Ecology), on constate que presque toutes les études de terrain ont jusqu'ici porté sur des zones continentales, souvent des zones arides ou montagneuses, des bassins versants, des écosystèmes de haute altitude et des complexes urbains. Dans le cas des petites îles, il semble que les études de résilience traitent de communautés spécifiques, comme les récifs coralliens plutôt que d'une île donnée ou d'un archipel avec son milieu marin. Ce qui est peut-être révélateur, c'est que l'unique étude spécifique sur un système de petite île publiée dans Conservation Ecology est consacrée à un indice de vulnérabilité environnementale pour l'île caraïbe de Tobago.

Au cours de l'inventaire des progrès réalisés en 2003-2004 pour la mise en œuvre du Plan d'action de la Barbade de 1994 sur le Développement durable dans les petits États insulaires en développement, le terme de 'résilience' a été utilisé en plusieurs occasions. En juin 2003, le Directeur général de l'Organisation des États des Antilles orientales a signalé que "la résilience, l'adaptation, l'introspection, la créativité, l'action préventive sont des qualités indispensables de notre temps". En septembre l'Alliance des petits États insulaires a convoqué une réunion d'experts à la Dominique sur la 'vulnérabilité et la résilience'. En octobre, à l'occasion de la troisième session régionale de préparation de la réunion internationale de Maurice du mois d'août prochain, l'un des quatre groupes de travail était chargé de traiter le sujet "Soutenir la résilience", notamment par des actions induisant le maximum de synergie dans son traitement des différentes dimensions de la vulnérabilité. Et depuis le milieu de 2003, "Favoriser la résilience dans les sociétés humaines et les systèmes écologiques dans une mer d'îles" constituait le thème d'un document de référence sur le site Web de l'UNESCO consacré à "La Barbade+10".

Ainsi la résilience semble-t-elle susciter un certain intérêt dans la perspective des petites îles, tant dans les sphères politiques que techniques. Cela pourrait signifier que certains acteurs et observateurs sentent que les connotations péjoratives de la 'vulnérabilité' devraient être contrebalancées par la 'résilience', qui est plus valorisante par ses perspectives d'autosuffisance et de saisie de toutes les chances.

Ceci dit, il n'en reste pas moins un écart évident entre théorie et pratique, entre ce qui se dit et ce qui se fait. Faudrait-il en conclure que la 'résilience' est suggérée aux petites îles pour faire diversion et détourner traîtreusement leur attention des notions plus éprouvées telles que la 'vulnérabilité' ? Ou bien la résilience est-elle un concept qui mérite d'être approfondi comme partie intégrante des stratégies, des politiques et des pratiques du développement durable des petits États insulaires en développement ?

Existe-t-il des études de cas et des exemples pour éclairer la voie à suivre ?

Les modérateurs


Holling, C.S. 1973. Resilience and stability of ecological systems. Annual Review of Ecology and Systematics 4: 1-23.

Resilience Alliance (http://www.resalliance.org)

Folke, C. and 24 others. 2002. Resilience and Sustainable Development: Building Adaptive Capacity in a World of Transformations. Document de référence de la Science commandité par le Conseil consultatif sur l'environnement du Gouvernement suédois, à titre de préparation pour le SMSI. Collection du CIUS sur La Science pour le développement durable, No.3. Conseil international pour la science, CIUS, Paris. (http://www.icsu.org/Library/WSSD-Rep/Vol3.pdf)

PIDH, mise à jour du 02/2003. 'La Résilience' constitue le thème principal de ce numéro du bulletin du programme international sur les Dimensions humaines du changement de l'environnement planétaire (PIDH). (http://www.ihdp.uni-bonn.de/html/publications/publications.html)

Conservation Ecology (devenue, depuis janvier 2004, Ecology and Human Societies) (http://www.resalliance.org/ev.php?ID=4225_201&ID2=DO_TOPIC)

Gowrie, M.N. 2003. Environmental vulnerability index for the island of Tobago, West Indies. Conservation Ecology, 7(2): 11. (http://www.ecologyandsociety.org/vol7/iss2/art11/index.html)

'Fostering resilience in human societies and ecological systems in a sea of islands' fait partie d'un document de discussion sur 'Small islands: looking forward, beyond 2004', affiché sur le site Web de l'UNESCO 'Sustainable living in small island developing states'. (http://portal.unesco.org/islandsbplus10)

Pour répondre a ce message ou être retiré de la liste de diffusion, veuillez envoyer votre texte/demande a




La vulnerabilidad es una característica comunmente percibida de las comunidades en pequeñas islas. No solamente la vulnerabilidad en relación con varios tipos de amenazas ambientales - huracanes/tifones/ciclones, elevación del nivel del mar y la invasión de plantas y animales alienígenos - pero también vulnerabilidad económica y social, resultantes de una dispersión geográfica, de una limitación territorial y de recursos terrestres, de una pronunciada dependencia de importaciones, del aislamiento de mercados y de muchas otras circunstancias y procesos.

El concepto de recuperación ha entrado con menos frecuencia en las discusiones sobre estilos de vida y las perspectivas futuras de pequeñas islas. Se podría considerar la recuperación como la habilidad de sociedades humanas y sus sistemas ecológicos terrestres y acuáticos asociados, de confrontar, adaptarse y efectuar cambios sin perder opciones para un desarrollo futuro. La recuperación incluye la capacidad de organizarse y aprender por sí mismo, y sin ella, los sistemas sociales y ecológicos se vuelven crecientemente vulnerables. La recuperación retiene la habilidad de persistir y el poder de adaptación. Es así que la vulnerabilidad y la recuperación están íntimamente vinculadas - la pérdida de recuperación llevando a una mayor vulnerabilidad, y viceversa.

En el ámbito académico, el concepto de recuperación se ha desarrollado en las últimas décadas, a partir de una publicación emblemática de un estudio de C.S. (Buzz) Holling en 1973, y una serie de casos de estudio subsiguientes, que revelaron la estrecha relación entre recuperación, diversidad y sostenibilidad en sistemas ecológicos y sociales. Estos estudios revelan que los sistemas con capacidad de recuperación son flexibles, y abiertos al aprendizaje y a la adaptabilidad, incorporando así la memoria, el legado, la diversidad y la capacidad de innovar en ambos los campos ecológicos y sociales. El reto fundamental está en los cambios de percepciones y comportamientos, desde la meta dominante de un rendimiento máximo en la productividad, a una de una capacidad adaptativa en aumento.

En 1999, se lanzó la "Alianza para la Recuperación" con el objeto de fundar "un grupo interdisciplinar para explorar la dinámica de sistemas socio-ecológicos complejos con el objeto de descubrir las bases para la sostenibilidad", apoyada por una red de instituciones miembro que incluye universidades, y organizaciones gubernamentales y no gubernamentale4s. Recientemente, en 2002, miembros de la Alianza se ocuparon de la preparación de uno de los documentos científicos como parte de la preparación de la Ciumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible. Intervinieron también en foros recientes sobre recuperación en el marco del Programa Internacional de las Dimensiones Humanas sobre los Cambios Globales del Ambiente. El principio central es que la recuperación es una meta que no debería promoverse para los ecosistemas o para sistemas sociales per se, pero para las interacciones entre el sistema social y el ecológico.

Hasta el presente se han repertoriado muy pocos estudios sobre la recuperación en el contexto de pequeños estados insulares en desarrollo. Por ejemplo, una rápida reseña de la revista virtual de la Alianza para la Recuperación 'Ecology and Human Societies' (antes denominada Conservation Ecology), podría indicar que casi todos los estudios se han concentrado en áreas continentales, a menudo en relación con zonas áridas, tierras de pastoreo, cuencas hidrográficas, ecosistemas de alta altitud y sistemas urbanos. En el caso de pequeñas islas, los estudios sobre recuperación parecen concentrarse en particular en comunidades bióticas tales como arrecifes de coral, en vez de sobre una isla en particular o grupo de islas y sus áreas marinas contiguas. De manera mas bien indicadora, el estudio realizado en una isla pequeña y publicada en Conservation Ecology, describe un índice de vulnerabilidad ambiental para la isla de Tobago en el Caribe.

A medida que se explora el progreso realizado en 2003-2004 en la implementación del Plan de Acción de Barbados sobre el Desarrollo Sostenible en Pequeños Estados Insulares en Desarrollo, el término 'recuperación' aparece en varias ocasiones. En junio de 2003, el Director General de la Organización de los Estados del Este del Caribe indicó que 'la recuperación, la adaptación, la introspección, la creatividad y la proacción se cuentan entre los nuevos requisitos de nuestra época'. En septiembre, la Alianza de los Pequeños Estados Insulares convocó una reunión de expertos en Domínica sobre 'vulnerabilidad y recuperación'. En octubre, con ocasión del tercer encuentro preparatorio para la reunión internacional a celebrarse en las Islas Mauricio en el próximo mes de agosto, uno de los cuatro grupos de trabajo se encargó del tema 'Construír la recuperación', y más especialmente con aquellas acciones que implican un máximo de sinergías al referirse a las diferentes dimensiones de la vulnerabilidad. Y, desde mediados de 2003, el tema de 'Promoción de la recuperación en sociedades humanas y sistemas ecológicos en un mar de islas' ha sido incluído en un documento de discusión en el sitio Web de Barbados + 10 de UNESCO.

Pareciera entonces que la recuperación está atrayendo bastante interés en la perspectiva de las pequeñas islas, en ambos los ámbitos políticos y técnicos. Como tal, podría reflejar en parte el sentimiento de los usuarios y otros grupos de interés, además de observadores, que indica que las connotaciones negativas asociadas a la 'vulnerabilidad', deberían ser compensadas con una 'recuperación' más positiva y por sus asociaciones con una mayor independencia y aprovechando las oportunidades que se presenten.

Habiendose expresado lo precedente, pareciera haber una discrepancia entre la teoría y la práctica, entre aquello que se dice y lo que en realidad se hace. ¿Tendríamos entonces que llegar a la conclusión que la 'recuperación' es un concepto de diversión para las pequeñas islas, distrayendo la atención de enfoques más probados y constatados como es el caso de la 'vulnerabilidad'? O, por otra parte, ¿merece el concepto de 'recuperación' un adecuado seguimiento, como parte integral de estrategias, políticas y prácticas a adoptar en pos del desarrollo sostenible de Pequeños Estados Insulares en Desarrollo?

¿Existen estudios de caso en islas pequeñas y ejemplos que señalen el camino a seguir?



Holling, C.S. 1973. Resilience and stability of ecological systems (Recuperación y estabilidad en sistemas ecológicos). Annual Review of Ecology and Systematics 4: 1-23.

Resilience Alliance (http://www.resalliance.org)

Folke, C. and 24 others. 2002. Resilience and Sustainable Development: Building Adaptive Capacity in a World of Transformations. Documento de información encargado por el Consejo Consultivo Ambiental de Gobierno de Suecia para la Cumbre Mundial para el Desarrollo Sostenible. Nº 3 de la Serie de documentos del Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU) sobre la Ciencia para el Desarrollo Sostenible, ICSU, Paris. (http://www.icsu.org/Library/WSSD-Rep/Vol3.pdf)

IHDP Update 02/2003. La 'Recuperación' es el tema principal de este número del boletín de Programa Internacional de las Dimensiones Humanas sobre Cambios Globales Ambientales (IHDP)]. (http://www.ihdp.unibonn.de/html/publications/publications.html)

Conservation Ecology (con su nuevo título a partir de enero 2004: Ecology and Human Societies). (http://www.resalliance.org/ev.php?ID=4225_201&ID2=DO_TOPIC)

Gowrie, M.N. 2003. Environmental vulnerability index for the island of Tobago, West Indies. Conservation Ecology, 7(2): 11. (http://www.ecologyandsociety.org/vol7/iss2/art11/index.html)

'Fostering resilience in human societies and ecological systems in a sea of islands' ha sido incluído en un documento de discusión sobre 'Small islands: looking forward, beyond 2004', en el sitio Web de Barbados + 10 de UNESCO sobre 'Sustainable living in small island developing states'. (http://portal.unesco.org/islandsbplus10)

Para responder a este mensaje o retirarse de la lista de difusion, sirvase enviar texto/pedido a


Messages in This Thread


| View Thread | Return to Index | Read Prev Msg | Read Next Msg |